Veel Friezen bij Benelux Kampioenschap Zweefvliegen

LEEUWARDEN

De Open Benelux Gliding Championships zullen van 18 tot en met 27 mei op zweefvliegveld Terlet, nabij Arnhem worden gehouden.

Aan deze zweefvliegwedstrijd doen dit jaar 5 leden van de Friese Aero Club mee. In totaal strijden 52 zweefvliegers uit Luxemburg, België en Nederland gedurende 10 dagen in verschillende klasses tegen elkaar. De Friezen komen alle 5 uit in de clubklasse. De clubklasse bestaat uit zweefvliegtuigen met een spanwijdte van maximaal 15 meter. Iedere wedstrijddag krijgen de vliegers van de wedstrijdleiding een opdracht, variërend van 100 tot 500 kilometer, afhankelijk van het weer op die dag. Degene die de opdracht het snelste heeft afgelegd, krijgt de meeste punten. Die afstanden worden afgelegd door steeds hoogte te winnen door thermiek. Thermiek is warme opstijgende lucht, die het zweefvliegtuig laat stijgen, vervolgens wordt de hoogte omgezet in afstand, tot de vlieger nieuwe hoogte moet winnen in een nieuwe 'thermiekbel'. Degene met de meeste punten na 10 dagen mag zich Kampioen van de Benelux noemen. De Friese deelnemers zijn de 52-jarige Menno Sappé uit Joure, de 37-jarige Pieter van Vliet uit Leeuwarden, de 31-jarige Patrick van Breemen-Schneider uit Franeker, de eveneens 31-jarige Frank Hiemstra uit Utrecht (maar oorspronkelijk uit Oosterwolde) en de 30-jarige Jip van Akker uit Leeuwarden. Patrick was in 2009 en 2011 Nederlands kampioen en Frank in 2014 en ook Menno is in 1993 al eens op het podium (derde) geëindigd bij het NK. Pieter en Jip, zij kwalificeerden zich middels buitenlandse wedstrijden, doen voor de eerste keer mee. Alle 5 deelnemers zijn lid van de Friese Aero Club uit Leeuwarden. De zweefvliegvereniging vliegt vanaf Vliegbasis Leeuwarden. Leren zweefvliegen kan al vanaf je veertiende. Je krijgt dan les van een instructeur in een tweezitter. De instructeur leert je alle kneepjes van het vliegen. Meestal mag je na ongeveer 60 starts voor het eerst solo vliegen. Je vliegt dan in vliegtuigen van de club. Het starten gaat meestal met behulp van een lier. Dan is het vliegtuig binnen een halve minuut omhoog 'gelierd' tot een hoogte van ongeveer 400 meter. Soms wordt er ook gestart achter een motor vliegtuig. Na het ontkoppelen van de sleepkabel of de lierkabel begint het zweven en de zoektocht naar thermiek. Zo kan een zweefvliegtuig uren boven blijven en afstanden van wel 1000 kilometer afleggen. De Friese Aero Club heeft 7 zweefvliegtuigen en een motorzwever. De huur van het vliegtuig zit bij de contributie inbegrepen, net als de opleiding en de starts die je maakt. Die contributie is overigens veel minder hoog dan je zou vermoeden. Voor ongeveer €750 kan je een jaar vliegen. Meer informatie is te vinden om de website van de Friese Aero Club www.frieseaeroclub.nl. De wedstrijd is te volgen via www.nkzweefvliegen.nl.

Auteur

Redactie