Voedselbank: 'Werp je schaamte af en kom. Wij zullen helpen'

Leeuwarden - De recessie wordt ook merkbaar bij de Voedselbank Leeuwarden. Het aantal cliënten steeg de afgelopen maanden snel tot 230.

Gulle gevers laten zich echter niet beïnvloeden door de economische malaise; voedselbankcliënten krijgen ook dit jaar weer een mooi kerstpakket. Het is een drukke maand voor de tachtig vrijwilligers van de Voedselbank Leeuwarden. Voor de vele cliënten worden naast de ‘reguliere' voedselpakketten ook kerstpakketten uitgedeeld. Deze worden samengesteld uit giften van onder andere de Lionsclub in Leeuwarden. Maar ook kerken en scholen brengen in deze tijd veel producten naar de Voedselbank, evenals tientallen inwoners van Leeuwarden die hun eigen kerstpakket aan het goede doel willen schenken. Alle producten worden gesorteerd op zowel het soort product als de houdbaarheidsdatum. Vervolgens worden ze geregistreerd in de computer en uiteindelijk geplaatst in het magazijn tot het moment dat ze worden ingepakt voor de cliënten. Het is van het begin tot het eind een karwei waar de medewerkers goed de aandacht bij moeten houden om fouten te voorkomen, maar de vrijwilligers dragen met alle plezier hun steentje bij. ,,Alle cliënten krijgen deze maand, naast hun reguliere voedselpakket, een mooie felroze doos met daarin een kerststol, ham en ander lekkers voor de feestdagen”, vertelt directeur Klaas de Vries. ,,En leuke accessoires zoals kerstservetten. Soms krijgen we ook wijn of ander alcohol binnen, maar dat delen we niet uit. We geven alleen producten die niet schadelijk zijn voor de gezondheid.” Het is geweldig dat zoveel mensen in deze tijd denken aan hen die minder te besteden hebben, maar het is natuurlijk spijtig dat het nodig is. Volgens De Vries is het aantal cliënten van de Voedselbank Leeuwarden de afgelopen maanden behoorlijk gestegen. ,,In het begin van het jaar lag het aantal ook hoger, daarna daalde het een beetje en nu stijgt het weer. We zitten nu op 230 cliënten. De oorzaak van de stijging schijnt toch wel de recessie te zijn.” Toch is deze recessie minder goed te merken als het aankomt op donaties. ,,Het valt me mee hoeveel mensen ons steunen”, zo is de ervaring van De Vries terwijl hij een rondleiding geeft door het gebouw van de Voedselbank. Eén gang staat vol met dozen met uiteenlopende goederen die door twee vrijwilligers worden gesorteerd. ,,Enkele weken terug stonden we te flyeren in de Jumbo in Bilgaard. Zij die dat wilden, konden ons aan de hand van een boodschappenlijstje producten schenken. Daar is zoals je ziet erg goed op gereageerd.” In 2004 zag de eerste Voedselbank in Friesland het licht. Vandaag de dag ligt dit aantal rond de twintig. Sinds begin december is de Voedselbank in Stiens operationeel. Deze richt zich op Leeuwarderadeel en Ferwerderadeel. Komend jaar zal er ook een Voedselbank in Tytsjerk geopend worden. ,,We hebben inmiddels bijna een volledige dekking in Friesland.” De Voedselbanken voorzien in een grote vraag, maar De Vries heeft het idee dat de mensen die aankloppen bij de Voedselbank slechts een deel is van het aantal mensen die onder de armoedegrens leven. ,,Er zijn mensen die zich ervoor schamen om bij ons aan te kloppen. We krijgen wel eens telefoontjes van mensen die een afspraak hebben gemaakt voor een intakegesprek, maar dan op het laatste moment afbellen.” De Vries kan zich voorstellen dat mensen het moeilijk vinden om naar de Voedselbank te stappen. ,,Het is ook een pijnlijk proces. Je geeft jezelf wel bloot. En misschien dat mensen het op het platteland nog moeilijker vinden dan in de stad. In de stad ben je meer anoniem.” Persoonlijk vindt De Vries dat het niets iets is om je voor te schamen wanneer je gebaat bent bij de Voedselbank. ,,We gaan bovendien uitermate discreet om met persoonlijke gegevens. Vrijwilligers die de pakketten samenstellen komen geen namen te weten; de cliënten staan als nummer op de formulieren. Privacy staat erg hoog bij ons in het vaandel. Ik zou dus zeggen: werp je schaamte af en kom. Wij zullen je helpen.” Tekst en foto's Martine van der Linden.