Capitals richt zich op de jeugd

Leeuwarden - De hoogtijdagen van het Leeuwarder ijshockey liggen al ver achter ons. Drie decennia geleden werd in de Leeuwarder ijshal op het hoogste niveau geijshockeyd en in de jaren negentig kwam Trias uit in de eerste divisie.

Met een nieuwe clubnaam en de focus op de jeugd wil men de sport in Leeuwarden nieuw leven inblazen. Sinds dit seizoen zijn alle Leeuwarder teams samengevoegd onder één naam IJCCL: IJshockeyclub Capitals Leeuwarden. De vereniging is aangemeld bij de Nederlandse IJshockeybond en vijf Capitalsteams draaien mee in de landelijke competitie. Dat wil overigens niet zeggen dat de sport ooit uit de Friese hoofdstad is verdwenen. Al die jaren werd er enthousiast geijshockeyd door diverse seniorenteams, maar er was nauwelijks sprake van nieuwe aanwas van leden. Sinds vorig seizoen is men begonnen met het geven van ijshockeytraining aan de jeugd vanaf vijf jaar en dat lijkt zijn vruchten af te werpen. Op zaterdagochtend behoort de binnenbaan vanaf 11.00 toe aan de jeugd vanaf 5 jaar. Zij krijgen ijshockeytraining van onder anderen een ervaren rot als Waling Dijkstra, die zelf ooit voor de Flyers uit Heerenveen uitkwam en zelfs het Nederlands team haalde, en één jeugdteam neemt sinds dit seizoen deel aan de landelijke competitie. Secretaris Jesmer Doele werd bij de opening van de Leeuwarder ijshal in 1979 lid en is altijd bij de ijshockeysport betrokken gebleven. Hij is naast secretaris ook zelf actief als speler en denkt mee over de toekomst van de Leeuwarder IJshal. ,,Ik ben zelf al jaren lid, maar de kern van ons team speelt ook al dertig jaar samen. De sport is enorm verslavend en hoeft helemaal niet zo duur te zijn als de meeste mensen denken. Met een eventuele nieuwe ijshal hebben we hopelijk de beschikking over twee ijshockeyvelden, want we barsten bijna uit onze voegen. Aangezien de seniorenteams van voldoende spelers zijn voorzien, richten wij ons als Capitals op de jeugd. IJshockey is de snelste teamsport ter wereld en voor kinderen de perfecte manier om de coördinatie, behendigheid en sterkte te ontwikkelen. Ook wordt veel aandacht besteedt aan zelfvertrouwen, respect en sportiviteit.” ,,Op zaterdagochtend kunnen kinderen tot 13 jaar deelnemen aan de ijshockey clinic. Deze training wordt geheel belangeloos verzorgd door spelers uit de seniorenteams. Op deze manier wordt het clubgevoel versterkt en profiteert de jeugd van de ervaring en kennis van de oudere spelers. Je ziet de spelertjes wekelijks beter worden en groeien. Voor hen is het - naast de trainingen - uiteraard een fantastische ervaring om competitie te spelen tegen teams als Den Bosch, Eindhoven en Amsterdam.” Donderdag vanaf 17.30 uur vindt het Hans Dekkers Kerstmixtoernooi voor senioren plaats in de Leeuwarder IJshal en zaterdag wordt er een jeugdtoernooi georganiseerd. Alle jeugdleden zijn van de partij en de jeugdteams van Groningen en misschien Heerenveen komen ook op bezoek. ,,Mocht je geïnteresseerd zijn in ijshockey, dan raad ik je aan om donderdagavond of zaterdag even een kijkje te nemen”, aldus Doele. ,,Jeugdspelers die op zaterdagochtend eens mee willen trainen kunnen zich aanmelden op onze website www.capitalsleeuwarden.nl. De kleine bijdrage van tien euro krijg je terug als je besluit lid te worden en kleding, materiaal en schaatsen zijn aanwezig.” Tekst Meine Stegenga