Zaalvoetbalclub Avanti richt zich op regio

Stiens - Toen Lieuwe van der Wijk in mei werd benaderd om samen met Jos Alkema hoofdtrainer van zaalvoetbalclub Avanti te worden, streden de Stienser zaalvoetballers om een plekje in de play-offs. Na een bewogen zomer is de doelstelling bijgesteld.

Als Avanti zich dit seizoen handhaaft in de hoogste klasse dan zou een geweldige prestatie zijn. Van der Wijk ziet er de uitdaging wel van in. ,,We hebben een smalle selectie, maar moeten roeien met de riemen die we hebben. Met het vertrek van vier spelers in de zomer verloren we een heel blok en dat is moeilijk op te vangen. Dit wordt een seizoen van overleven, maar ik heb er alle vertrouwen in dat we degradatie ontlopen.” Een kleinere begroting is een van de redenen voor de smalle selectie en de vooralsnog teleurstellende resultaten. ,,De recessie treft ook het zaalvoetbal. Je ziet dat de grote clubs het dankzij hun sponsors nog redden, maar kleinere clubs zoals Avanti hebben het moeilijk. We kunnen geen gearriveerde spelers meer halen. Er wordt momenteel aan een beleidsplan gewerkt, waarin we de nadruk op de eigen jeugd en op de regio leggen. Geld is niet zaligmakend; Avanti wil zelf spelers op gaan leiden en daardoor zo'n clubgevoel creëren dat die spelers minder snel geneigd zijn om naar een andere vereniging te verkassen.” De 42-jarige Van der Wijk begon zijn trainerscarrière als assistent-trainer bij Leekster Eagles, dat destijds als enige club van het Noorden op het hoogste niveau acteerde. Met het tweede team promoveerde hij in zijn tweede seizoen naar de op één na hoogste klasse. ,,Het eerste jaar moesten we Avanti voor laten gaan en sindsdien ben ik die club niet meer uit het oog verloren.” Na een moeizaam seizoen deed Van der Wijk bewust een stapje terug. ,,Ik moest wennen. Je krijgt als hoofdtrainer van alles voor je kiezen en daar was in toen nog niet ervaren genoeg voor. Bij Heerenveen, dat een niveau lager speelde, kon ik met een schone lei begonnen.” Na drie succesvolle seizoenen volgden twee jaren Futsal Cambuur, waar Van der Wijk hoofd-jeugdopleidingen werd. Het telefoontje van Avanti kwam dit voorjaar als een volslagen verrassing voor de Surhuistervener. ,,Het zaalvoetbalwereldje is klein, vooral hier in het Noorden. Toen bekend werd dat hoofdtrainer Anand Jagdewsing ging vertrekken, zou in eerste instantie zijn assistent Jappie de Vries het van hem overnemen. De spelersgroep gaf echter aan dat ze toe waren aan een nieuw gezicht voor de groep. Op de tien lijstjes die de spelers hadden ingediend, kwam mijn naam zeven keer voor. Dat vond ik wel verrassend, maar tegelijkertijd een hele eer.” ,,Ik had uiteraard gehoopt dat meer spelers zouden blijven. De jeugd komt er aan, maar is nog niet zover dat ze ons naar een hoger niveau kunnen tillen. Daarnaast moeten de ervaren jongens meer speelminuten maken en hoewel de conditie erg goed is, ontbreekt het aan het einde van de wedstrijd vaak net even aan scherpte. Ik ben wel tevreden over het spel, maar niet over de resultaten. We geven veel wedstrijden in de slotfase nog weg. Dat ligt niet alleen aan het feit dat de jongens veel minuten moeten maken, maar het is ook een mentale kwestie. Op dat vlak is nog veel winst te boeken.” Tekst Meine Stegenga.