Hij komt, hij komt…, zelfs twee keer

Leeuwarden - De organisatie van de jaarlijkse Sinterklaasintocht heeft de Schrans uit de route genomen.

Dan maar een eigen feestje houden, zegt de winkeliersvereniging de Schrans. De sint komt op 12 november dus twee keer in Leeuwarden aan. De Stichting Sinterklaas Intocht Leeuwarden (SSIL) wil niet meer naar de Schrans omdat de spoorwegovergang een te gevaarlijk obstakel voor met name de kinderen vormt. De winkeliers aan de Schrans maakten maandag bekend daarom zelf maar een intochtfeest te organiseren. Jaap Balk, voorzitter van de SSIL, is verbaasd over het plan van winkeliersvereniging Schrans. ,,Het besluit om niet meer door de Schrans te lopen, dateert al van 22 juni. Dat we dan nu in de pers moeten lezen dat men zelf een intocht gaat organiseren, vind ik heel spijtig.” Balk zegt dat de winkeliers van de Schrans tijdens de bijeenkomst van het SSIL in juni op de hoogte zijn gebracht. ,,Ik kan me hun teleurstelling best voorstellen. We zijn na het horen van elkaars argumenten uit elkaar gegaan, want we konden elkaar niet vinden.” Balk beroept zich op de veiligheid en die is met name in de buurt van het Oranje Hotel en de ingang naar de Schrans via de spoorwegovergang steeds moeilijker te garanderen. Zo'n twee weken geleden spraken SSIL en de Schrans-groep opnieuw met elkaar, dit keer met stadsmanager Hayo Galema als mediator. Dat leverde niets op. Greetje Schuurmans van winkeliersvereniging Schrans zegt daarover: ,,We wilden natuurlijk best nog eens extra goed naar de veiligheid rond de spoorwegovergang kijken, maar men wilde er niets van weten.” Jaap Balk: ,,Wij boden op onze beurt aan om op 26 november uitgebreid aanwezig te zijn in de Schrans, maar daar zag de winkeliersvereniging geen heil in.” De ‘Schrans' wilde zich naar eigen zeggen niet laten afschepen met een ‘ochtendje Sinterklaas'. Waar beide partijen het in elk geval over eens zijn, is dat de kinderen niet de dupe moeten worden. Marcellus de Graaf, voorzitter van winkeliersvereniging Schrans, vindt het ,,jammer dat er zoveel ophef ontstaat en dat de media over een Sinterklaasoorlog spreken. ,,Ik ben overigens wel verdrietig dat Sinterklaas hier niet meer wil komen. Hij stelt een boel kinderen en bejaarden teleur.” Balk vindt dat De Graaf krokodillentranen huilt. ,,Het argument van de bejaarden slaat nergens op. Ik ken genoeg ouderen die ver buiten het centrum wonen, maar elk jaar toch wel gewoon de intocht in de Prinsentuin bijwonen.” Alle regionale media en dagbladen als Telegraaf en NRC Next deden maandag verslag van Sinterklaasgate. Er was zelfs een cameraploeg van Hart van Nederland in de Schrans. ,,Eigenlijk jammer dat er zo'n punt van wordt gemaakt”, zegt Greetje Schuurmans. Ze denkt niet dat een extra intocht verwarrend voor kleine kinderen is. ,,Sinterklaas komt op 12 november toch wel op meer plaatsen tegelijkertijd aan? Dat is altijd zo geweest.” Jaap Balk denkt ten slotte niet dat een extra intocht in Schrans consequenties voor de traditionele aankomst in de Prinsentuin heeft. ,,We rekenen gewoon weer op zo'n 20.000 mensen in de binnenstad.”