Kerstmannen nemen centrum Leeuwarden in

Leeuwarden - De binnenstad van Leeuwarden kleurt zaterdagmiddag 22 december nog roder dan normaal in de kersttijd. Een legioen van honderden kerstmannen baant zich dan een weg door de smalle straatjes voor de jaarlijkse Santa Run van 2.5 kilometer.

De opbrengst van de loop en bijbehorende afterparty gaat dit jaar naar TOF vakanties, een stichting die vakanties organiseert voor mensen met een verstandelijke beperking.

TOF feest
,,Het wordt gewoon één groot feest’’, antwoord Rob Lijzenga op de vraag waarom je mee zou moeten doen met de Santa Run. Rob is vanuit de Rotary Leeuwarden een van de organisatoren. ,,Als je je inschrijft voor de loop, krijg je een kerstmannenpak. We beginnen zaterdag met een warming up op het Wilhelminaplein en dan geven de burgemeester en de kinderburgemeester om 13.30 uur het startschot. Of je nou hardloopt, jogt, of gewoon wandelt, het gaat erom dat we plezier hebben met elkaar en geld ophalen voor TOF. In de Harmonie feesten we na afloop nog even door, met live muziek, een loterij, hapjes en drankjes en vooral veel gezelligheid.’’

Geld voor extraatjes
Bij TOF vakanties zijn ze erg blij dat zij de opbrengst van de Santa Run krijgen. Jan Meindert Bron, coördinator bij TOF, vertelt graag wat ze met het geld van plan zijn. ,,Wij organiseren vakanties voor mensen met een verstandelijke beperking, onze ‘gasten’ noemen we hen. Vorig jaar gingen er 650 met TOF op vakantie. De begeleiding op de vakantieweek wordt verzorgd door vrijwilligers. Onze gasten moeten meestal de vakantie betalen van hun uitkering of PGB. Wij vinden het heel gewoon om op vakantie een terrasje te pakken, naar een pretpark te gaan, dat soort dingen. Als je zo’n beperkt budget hebt, kan dat niet. Het uitgangspunt van het bestuur van TOF is dat de vakanties betaalbaar blijven voor de gasten. De opbrengst van de run gebruiken we om de komende twee jaar dergelijke extraatjes te bekostigen en om de huur te betalen van aangepaste busjes voor de vakanties met gasten die extra zorg nodig hebben.”

Simpel is zó bijzonder
En dat die simpele dingen voor mensen met een verstandelijke beperking heel bijzonder zijn, zien de vrijwilligers bij TOF iedere keer weer. Diana gaat al een aantal jaren mee als begeleider bij de vakanties. ,,Je moet bedenken dat velen van hen in een speciale woonvorm wonen en aangewezen zijn op professionele zorg. Thuis moet alles snel-snel. Op vakantie krijgen ze aandacht van de begeleiders, is er tijd om samen een kopje koffie te drinken en een praatje te maken. Je ziet ze echt genieten van het samenzijn.’’

Een groep vrijwilligers van TOF gaat ook meelopen met de Santa Run, mét enkele van hun gasten. Zó belangrijk vinden ze het dat er geld komt om deze bijzondere mensen een onvergetelijke tijd te bezorgen. Hoe je meedoet met de Santa Run en waar je je kerstmannenpak bemachtigt, lees je op www.santarunleeuwarden.nl.

Tekst: Else Rietveld