Manta-project: Efrem wil de kneepjes van het vak leren

LEEUWARDEN - Het Manta-project koppelt Leeuwarders en vluchtelingen uit Eritrea om samen iets te maken. In het vijfde deel van deze zomerserie: Efrem en Johanna naaien kleding.

De vader van Efrem (27) was – voordat hij moest vechten in de oorlog – kleermaker. Efrem herinnert zich de naaimachine die ze thuis hadden en hoe je daar een draad moest inrijgen. In het atelier van Johanna kreeg de modebewuste Eritreeër zelf de kans om kleding te maken. Inmiddels staat er een naaimachine bij hem thuis. ,,Zo kan ik veel oefenen. In de groepsapp van vrienden heb ik gezegd: kom maar bij mij voor kleding innemen of repareren. Nou, veel mensen kwamen met hun spullen.” Johanna ziet dat Efrem graag het vak wil leren. ,,Omdat we voor dit project geen professional konden vinden, ben ik eerst zelf met hem aan de slag gegaan. Vanuit creatieve belangstelling maak ik zelf regelmatig kleding, maar dat doe ik uit de losse pols, zonder patronen. Dus ik ben geen echte leermeester voor Efrem. Hij heeft serieuze interesse om hier meer mee te doen, daarom zou het mooi zijn als een ervaren kleermaker hem de fijne kneepjes kan leren.” Het begin is er. Efrem naaide een T-shirt voor zichzelf en een prachtige jurk voor zijn vrouw. Op hun vluchtreis bleef zij eerst in Ethiopië achter, terwijl hij de risicovolle tocht verder voortzette. De zorgen om zijn vrouw maken het soms moeilijk voor Efrem om zich te concentreren op school. Het leren van de Nederlandse taal valt hem zwaar. ,,Het is moeilijk om alles te begrijpen”, legt hij uit. Oefenen vindt hij belangrijk, daarom is het contact met Johanna waardevol. ,,Hij maakt zelfs grapjes met mij”, vertelt zij. ,,Lachen is universeel en soms kun je met weinig woorden al veel zeggen.” De initiatiefneemster van Microgalerie Eewal is aangenaam verrast door de impact van het Manta-project. ,,Het begon als spontaan experiment en groeit uit tot een pilot die serieus vervolg verdient. Daags na de opening stonden er twee Eritreeërs op de stoep die óók een maatje zoeken. Ze zien bij de anderen hoe stimulerend en leuk het kan zijn. Zelf heb ik meer dan vijfentwintig jaar in het buitenland gewoond, daardoor kan ik een beetje invoelen hoe belangrijk het is als anderen je op weg helpen. Zeker als je de taal nog beperkt beheerst en hier helemaal alleen bent.” Het Manta-project is een initiatief van kenniscentrum diversiteit Tûmba en Microgalerie Eewal, bedoeld om de inburgering te stimuleren. Manta betekent ‘tweeling’ en alles wat de duo’s hebben gemaakt, is deze zomer te zien bij Microgalerie Eewal. Tûmba hoopt met Manta andere stad- en provinciegenoten te inspireren ook een poosje samen met een vluchteling op te trekken. Zodat er een netwerk ontstaat rondom hobby’s en – toekomstige – beroepen. Meer info: www.microgalerie.nl en www.tumba.nl. Tekst: Amber Boomsma