Leeuwarder gemeenteraad kent Diversiteitsprijzen 2017 toe

LEEUWARDEN - Steeds meer Leeuwarder ondernemers willen diversiteit op de werkvloer. Zij staan open voor mensen van diverse pluimage, ook voor mensen die moeilijker aan het werk komen.

De Leeuwarder gemeenteraad vindt dat deze ondernemers een compliment verdienen. Dit jaar aandacht voor Brownies&downieS Leeuwarden en T.A.S., Tekst Advies en Support van Xavière Kolk. Brownies&downieS ‘Maak plezier!’, is het motto van het pas geopende Brownies&downieS restaurant aan het begin van de Nieuwestad in Leeuwarden. ,,En plezier maken we veel",  vertelt Robin Alkema. ,,Elke dag is een feestje. Maak plezier, wees open, het komt allemaal wel goed.” Robin is samen met zijn moeder Esther en zijn vader Jan de drijvende kracht achter dit bijzondere restaurant. Brownies&downieS biedt mensen met een verstandelijke beperking de mogelijkheid om in een professionele en gastvrije horecaonderneming ervaring op te doen. Dat Robin dit werk zou gaan doen lag niet direct voor de hand. Hij heeft een studie commerciële economie gedaan. In Stiens werkte hij in een lunchcafé waar veel klanten langskwamen uit een van de Talant-locaties in het dorp. Hij liet een van hen helpen bij het afrekenen en later samen een ijsco maken. Toen zijn vader, die vertegenwoordiger is, op een dag Brownies&downieS in Emmen bezocht, was het gezin er snel uit. Met moeder Esther, die horeca-ervaring heeft, besloten ze een franchise-onderneming in Leeuwarden te beginnen. Werken met passie en met mensen, is hun levensfilosofie. ,,Laat mensen zelfstandig werken, in hun kracht zetten en je krijgt er geweldig veel voor terug,” zegt Robin. ,,Dat is zo mooi in dit werk. Onze medewerkers zijn puur en eerlijk. Het is hard werken en als er veel klanten zijn geeft dat wel eens stress bij ons. Onze kanjers voelen dat goed aan en op zo’n moment krijg je spontaan een knuffel van een van hen. Er wordt ook veel gelachen. Zoals laatst, toen Sander, een van de kanjers, mijn vest aan deed en ‘Robin’ speelde. Hij nam gewoon de leiding over.” José is een van de elf kanjers die werkt bij de locatie in Leeuwarden. Ze heeft eerst stage gelopen bij de gemeente en gewerkt in Erasmushiem. ,,Ik hoop hier nieuwe dingen te leren. Ik heb een detailhandel-certificaat, maar wil graag aan het werk in de horeca. Hier kan ik ervaring op doen en misschien wel een studie volgen. Staat goed op mijn cv",  aldus José. De onderneming is letterlijk een familiebedrijf. De hele verbouwing is samen met familie en vrienden gedaan. Maar ook figuurlijk is het één grote familie. Iedere ochtend begint het team met een gezamenlijk ontbijt. ,,We beginnen de dag rustig, bespreken de taken, maar het is ook gezellig en geeft binding",  zegt Robin. ,,Elke dag beginnen met een glimlach, dat is winst. Het is hard aan poten. Mijn moeder werkt hier soms tot ’s avonds laat. Maar het voelt niet als werk.” T.A.S., Tekst Advies en Support ,,Wij zijn er voor geluk, niet voor problemen",  zegt Xavière Kolk. Samen met haar man is ze eigenaar van T.A.S., Tekst Advies en Support. Een diverse combinatie, maar met één rode draad: mensen helpen hun problemen op te lossen, zodat ze zelf de regie over hun leven weer kunnen oppakken. Tekst is de noemer waaronder Xavière verhalen schrijft over beladen onderwerpen, zoals bijvoorbeeld seksueel misbruik. Advies is het onderdeel waarin Xavière haar kennis, ervaring en contacten in kan zetten om hulp te bieden aan mensen met een specifieke vraag. In het verlengde daarvan staat Support, waarin zij als individueel begeleider en coach een supporter wil zijn voor mensen met problemen. ,,Want de wereld is ontzettend mooi en dat wil ik mensen laten zien", zegt Xavière. ,,Als je problemen hebt, zoals bijvoorbeeld schulden, draai je voortdurend in een cirkel, een negatieve spiraal die steeds dieper wordt. Ik wil dat probleem signaleren en samen met mensen daarmee aan de slag gaan.” T.A.S. werkt daarmee samen met andere coaches, die allemaal deskundigheid hebben op hun eigen terrein. ,,Wij huren mensen in en nemen geen mensen in dienst. Ik wil niet te groot worden en gaan voor het geld verdienen. Daar ben ik te idealistisch voor.” De laatste jaren heeft het bedrijf bewust gekozen voor hulp aan migranten en vluchtelingen. ,,Zij hebben problemen die volledig uit het zicht verdwijnen in de Nederlandse samenleving. Dat komt door problemen met de taal, schaamte, het willen oplossen in eigen kring, maar ook de onwil bij andere instellingen om dit te signaleren",  zegt Xavière. Met hulp van een Somalische coach, rijschooleigenaar in Leeuwarden, bereikt T.A.S. deze groep mensen. ,,Ook dat is mijn idealisme. Nederland is niet een kleine witte samenleving, maar heel divers. Dat hoor je in je werk ook uit te stralen. Terwijl ik zie dat diversiteit steeds meer naar de achtergrond verdwijnt. 'Ze’ moeten dit, ‘ze’ moeten dat. Maar daarmee creëer je tegenstellingen, wordt de samenleving grimmiger. In zo’n samenleving wil ik mijn kinderen niet laten opgroeien. Het draait om hoe je met elkaar omgaat. Diversiteit is mooi, ook in de hulpverlening. Het vraagt meer expertise en daarmee meer werkplezier. Want werken met diversiteit biedt zoveel eyeopeners. Dat is winst. ” Hulp, regie, kracht, idealisme. Het komt allemaal samen in het motto van Xavière: ,,Wees de verandering die je in de wereld wilt zien." Tekst: Harry Prins, medewerker Tûmba