Toekomst kunstgras hoogst onzeker door strenge nieuwe Europese regels

Strenge nieuwe Europese regels kunnen dramatische gevolgen hebben voor de soorten kunstgras die op dit moment populair zijn, vreest de gemeente Leeuwarden.

Er bestaat al jaren discussie over kunstgrasvelden die zijn gevuld met korrels. Vooral het gebruik van giftige rubber als vulling roept veel kritiek op. Binnenkort geeft het Europees Agentschap voor Chemische stoffen(ECHA) een advies over korrelvullingen.

Dit kan de Europese Unie verleiden tot strenge regels. Mogelijk treffen die alleen de rubberkorrels, maar ook een verbod op alle soorten korrels (infill) ‘is denkbaar’, volgens de gemeente. Zelfs kurkkorrels kunnen namelijk als ‘bodemvreemd’ worden bestempeld.

Burgemeester en wethouders schrijven dit in een brief aan de gemeenteraad. ,,Een verbod op alle infill zou wel heel ver gaan’’, zegt D66-wethouder Hilde Tjeerdema. ,,Dan zou de de Europese Commissie zich heel impopulair maken. Veel sporters spelen er buitengewoon graag op.’’

Voorlopig geen problemen

Voor Leeuwarden levert de onzekerheid voorlopig geen problemen op, want de gemeente wilde tot 2023 toch al geen velden aanleggen of renoveren. Er komen wel nieuwe korfbalvelden met zandvulling. ,,Dat is geen probleem, want het is geen bodemvreemd product’’, zegt Tjeerdema.

Mocht er echt een verbod komen op alle korrelgrasvelden, dan overweegt Leeuwarden de terugkeer naar natuurgras. Dat kost wel veel meer ruimte, want grasvelden kunnen veel minder intensief bespeeld worden dan kunstgras.

Kurk

Rubberkorrels verdwijnen sowieso uit alle Leeuwarder velden. De gemeente koos er eerder al voor om alleen nog met kurk te werken. Alle bestaande velden met rubber worden geleidelijk vervangen door kurk. Dit is ‘in aanschaf relatief voordelig’, goedkoper, maar in onderhoud duur, blijkt uit de brief.

Elk jaar verdwijnt een deel van de korrels in de bodem of nabijgelegen plantsoenen. Het komend jaar worden daarom verschillende kunstgrasvelden voorzien van randen en opvangbakken om dit zogeheten lekken tegen te gaan.