Handhavers Leeuwarden boos om verspreide foto: 'Het is niet de tijd voor zulke geintjes'

Het handhavingsteam van de gemeente Leeuwarden had deze week de handen vol aan een grimmige situatie op de Nieuwestad, waarna een op internet gedeelde foto een compleet ander beeld gaf.

Via social media is deze week een foto van politieagenten en handhavers van de gemeente Leeuwarden verspreid. Zij stonden dicht op elkaar, de richtlijn van 1,5 meter die vanwege de coronacrisis geldt, werd op dat moment niet in acht genomen.

Vooral op Facebook kwamen reacties: het was belachelijk dat nota bene politie en handhaving zich niet aan de regels hielden. De waarheid is een stuk genuanceerder. Een aantal handhavers - buitengewoon opsporingsambtenaren - was dinsdag bezig met een dronken man die op de Nieuwestad in Leeuwarden voorbijgangers lastig viel.

‘Het was bizar’

Dit leidde tot veel bekijks. Tientallen omstanders vonden het volgens een woordvoerder van het handhavingsteam nodig om zijn collega’s te beledigen en uit te dagen. De politie kwam vervolgens ter plaatse voor ondersteuning. Er ontstond een grimmige sfeer, waarbij inderdaad niet iedereen op 1,5 meter afstand van elkaar stond. ,,Het was bizar’’, zegt de woordvoerder. ,,Collega’s moesten zich fysiek verdedigen tegen deze groep. Dat er dan foto’s worden gemaakt en de suggestie wordt gewekt dat we daar gezellig een bakje koffie doen, gaat alle fatsoensnormen voorbij.’’

Glazen huis

Hij verbaast zich zeer over het gedrag van sommige omstanders. Ook bij de handhavers is de werkdruk hoog. Ze maken lange dagen en zijn veel op straat te vinden in het kader van het beperken van overlast, straatproblematiek en dienstverlening. ,,Dat laatste willen we zoveel mogelijk doen, maar mensen moeten wel tot bezinning komen. Overlast is van alle tijden, maar dat is nu niet het moment. Geef ons de ruimte ons werk te doen.’’ Tegelijkertijd beseft hij dat het werk van handhavers zichtbaar is en bekijks kan trekken. ,,We weten dat we in een glazen huis werken, maar op geintjes met foto’s zitten we nu niet te wachten.’’

Aanhoudingen

In de afgelopen vijf dagen deelden de handhavers drie gebiedsverboden uit in de binnenstad. De overlastgevers maakten het dermate bont, dat die maatregel nodig was. Dat gebeurt zo veilig mogelijk, met het liefst geen fysiek contact. Maar het kan voorkomen dat er iemand wordt aangehouden. ,,We lopen natuurlijk een risico op het gezondheidsvlak met aanhoudingen. We proberen daarom zoveel mogelijk in gesprek te gaan en situaties te de-escaleren. Maar als iemands gedrag niet stopt, dan kun je soms niet anders. We proberen wel aan de mensen mee te geven dat het voor ons ook niet makkelijk is en dat ze zelf het verschil kunnen maken.’’