Gilbert Cleveringa gegradueerd tot zesde dan tijdens bezoek aan Japan

HONSHU - Gilbert Cleveringa (58) uit Leeuwarden is door de World Karate Organization (WKO) bevorderd tot de zesde dan in het Shinkyokushin Karate. De zesde gouden streep op zijn zwarte band is een blijk van waardering voor Cleveringa's inzet voor de krijgskunst op sportief en bestuurlijk vlak in Nederland en Europa.

De shihan (hoofdleraar) en medeoprichter van Karatevereniging Iryoku kreeg het goede nieuws te horen tijdens een recent bezoek aan Japan. Hij werd hierbij vergezeld door drie andere zwarte banders van Iryoku: Sensei Arend Mud (tweede dan), Martijn Poortman (eerste dan) en Casper Ferwerda (eerste dan).

De toekenning van de zesde dan kwam voor Cleveringa – sinds 1974 karateka – als een grote verrassing. Een aantal prominente Japanse leden van de WKO bleek hem te hebben voorgedragen. Hun aanbeveling was overgenomen door het bestuur van de WKO. Cleveringa richtte in 1993 samen met Mud Karatevereniging Iryoku op. Hij is tevens WKO branch chief in Nederland en secretaris van de Nederlandse Shinkyokushin Organisatie (NSKO). Ook geeft Cleveringa les op trainingskampen in binnen- en buitenland.

Bezoek Japan
Cleveringa verbleef van 6 tot en met 16 november in Japan om met Mud, Poortman en Ferwerda het wereldkampioenschap van het Shinkyokushin Karate bij te wonen. Het WK is het belangrijkste toernooi dat eens in de vier jaar in Tokio wordt gehouden. Vanuit zijn bestuurlijke functies nam Cleveringa rond het WK ook deel aan meerdere vergaderingen. Tijdens het laatste overleg werd zijn promotie bekend gemaakt.

Na het WK-bezoek (9 en 10 november) namen Cleveringa, Mud, Poortman en Ferwerda deel aan een groot seminar bij Mount Fuji (12 en 13 november). Samen met circa vijfhonderd karateka's uit de hele wereld, allen met een bruine of zwarte band, trainde het viertal aan de voet van de beroemde berg. Na het seminar keerden Cleveringa en Mud terug naar Nederland. Poortman en Ferwerda reisden door naar Kioto om aldaar twee dagen te trainen bij Tsutomu Maruyama, een groot Japans kampioen.

Karatevereniging Iryoku
Karatevereniging Iryoku werd op 1 september 1993 opgericht door Shihan Gilbert Cleveringa en Sensei Arend Mud. De vereniging telt ruim 120 leden en vijf leslocaties: vier in Leeuwarden en één in Stiens. In de afgelopen 26 jaar werd een groot aantal prijzen in de wacht gesleept. Iryoku leverde meerdere Friese en Nederlandse kampioenen af. Ook is er een Europese titel veroverd. Iryoku is aangesloten bij de Nederlandse Shinkyokushin Organisatie (NSKO).