Topprestatie Leeuwarders levert KWF ruim 30.000 euro op

Leeuwarden

Wat zou het mooi zijn, een wereld waarin kanker niet langer een dodelijke ziekte is. Équipe Amis 058 deelt die droom van miljoenen mensen. De vriendenploeg uit Leeuwarden verzet zich letterlijk en figuurlijk tegen kanker en beklimt om de twee jaar de Mont Ventoux in Frankrijk.

De berg is de reus van de Provence, een ‘killer’, zoals kanker dat ook is. Gesponsord door familie, vrienden, kennissen en zakenmensen leveren de wielrenners een belangrijke financiële bijdrage aan Stichting Mont Ventoux, Groot Verzet Tegen Kanker (verbonden met KWF). Dit keer werd er ruim €30.000,- bijeen gefietst. Een topprestatie. Zaterdag 27 oktober wordt het eindbedrag bekend gemaakt in Het Wapen van Leeuwarden. ,,Met die financiële steun zetten wetenschappers een extra stap richting meer kennis, nieuwe successen en betere behandelingen’’, zegt Edwin van der Kerk. ,,Richting die ene dag waarop we kanker verslaan. Dat is onze droom. Samen komen we steeds dichterbij.’’

Domme pech
Kanker is in Nederland doodsoorzaak nummer één. Een op de drie Nederlanders krijgt gedurende z’n leven kanker. Per jaar zijn dat ruim honderdduizend mensen. Kanker ligt op de loer, is altijd dichtbij. Wanneer je het zelf niet hebt, is er in je omgeving bijna altijd wel iemand die het heeft. Een van je vrienden, je ouders, je oma of opa, vrouw, man of kind... Jaarlijks sterven er zo'n 43 duizend mensen aan kanker. De kans op het krijgen van ervan wordt beïnvloed door een minder gezonde leefstijl, maar met name door genetische aanleg. Een garantie om kanker te voorkomen is er niet. In veel gevallen is er sprake van ‘domme pech’. Ook Edwin van der Kerk had domme pech. De Leeuwarder kreeg in 2010 te horen dat hij zaadbalkanker had. ,,Plotseling stond m’n leven finaal op z’n kop.’’

Chemotherapie
Edwin belandde in een achtbaan van emoties. Een lange periode van ziekenhuisbezoeken, met onder andere een slopende chemotherapie in het UMC in Groningen, waren het gevolg. Maar Edwin had geluk. In 2013 werd hij genezen verklaard. Maar daarmee hield zijn verhaal niet op. ,,Ook als die rottige kanker je lichaam uit is, blijft het in je kop zitten. Altijd. Daarom blijf ik vechten tegen die vreselijke ziekte. Voor iedereen. Samen met mijn vrouw Helga en zestien andere vrienden fietsen we geld bijeen voor het goede doel, voor Stichting Mont Ventoux. We doen het samen, als team. Iedere deelnemer heeft op één of andere manier met kanker te maken gehad. Die verbondenheid maakt ons extra sterk.’’

Dood op de fiets
De Ventoux doet zijn naam eer aan. Het woord ‘vent’ betekent namelijk wind in het Frans en het kan er vreselijk stormen. Altijd is er die wind, die vreselijke wind. En als het niet waait dan zorgt de kou of de zinderende hitte wel voor moeilijke omstandigheden. Edwin: ,,Het is een berg van uitersten. Terwijl het in het bos vaak erg warm is, soms wel 30 graden, is het op de top van Ventoux ijskoud, zelfs in de zomer. Het kan daar zomaar -15 graden zijn.’’

Ook is de berg vreselijk steil. Twintig kilometer onafgebroken klimmen, eerst door een donker bos, daarna volgt een soort van maanlandschap. De berg dankt er zijn bijnaam ‘De Kale Berg’ aan. ,,Daar is geen boom te vinden. Je gaat echt ‘dood’ op de fiets. Dat dood gaan doet iets met je. Het beklimmen van de Mont Ventoux staat niet voor niets symbool voor de strijd tegen kanker, de top bereiken is een overwinning van jewelste, het bereiken van het schier onmogelijke. Boven op de berg, aan de streep, komen al onze verhalen samen en laten we de emoties de vrije loop. Dat is enorm indrukwekkend. Trouwens, ook onderweg word je flink geraakt. Dat maakt het extra zwaar. Je ziet mensen huilend naar boven fietsen, een foto van een overleden familielid op het shirt of een teddybeer aan het stuur… Kanker doet meer dan je denkt. Dat is met geen pen te beschrijven.’’         

Tekst: Alfred Lehmann


Auteur

Redactie