Film over onmisbare vrouwen bij NASA

STIENS

Drie zwarte vrouwen die in de jaren zestig werkzaam waren bij NASA, leverden achter de schermen een cruciale bijdrage aan de space race waarin de Verenigde Staten verwikkeld waren met de Sovjet-Unie. Dat is het lang verborgen gebleven verhaal van ‘Hidden Figures’.

De film kreeg begin dit jaar drie Oscarnominaties waaronder die voor beste film, en is maandag 30 oktober te zien in Filmhuis Stiens. Aanvang 20.00 uur in De Skalm. ,,Hier bij NASA plassen we allemaal dezelfde kleur”, roept een leidinggevende bij de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie, als hij begin jaren zestig het bordje boven een gescheiden toilet weghaalt. Dit nadat hij heeft ontdekt dat zijn beste wiskundige, de briljante Katherine Johnson, dagelijks kostbare minuten verliest omdat ze als zwarte vrouw het halve terrein over moet voor een plas. Racisme is zonde van de tijd. ‘Hidden Figures’ volgt de carrière van drie Afro-Amerikaanse vrouwen binnen de NASA. Naast Johnson zijn dat haar collega’s en vriendinnen Dorothy Vaughan die een leidinggevende positie verwerft, en Mary Jackson, de eerste zwarte vrouwelijke NASA-ingenieur. Vrouwen die in het zeer conservatieve Virginia de vluchtcalculaties narekenden, voordat computers die taak overnamen. En ze waren niet eens blank. De drie waren pioniers in een vijandige omgeving. De film zit vol momenten waarin de personages grenzen doorbreken en elkaar eens goed de waarheid zeggen over ongelijkheid op de werkvloer. De paar welwillende witte NASA-medewerkers lijken niet werkelijk geraakt door het onrecht dat zich onder hun neus afspeelt. Op die momenten wordt de totaliteit van het racisme en seksisme in ‘Hidden Figures’ goed zichtbaar. Het is veel meer dan dat bordje boven de wc. Ondanks het serieuze thema wordt de film nooit zwaar op de hand. NRC noemde hem ,,een regelrechte crowdpleaser, toegesneden op een vrouwelijk publiek”. Reserveren via www.filmhuisstiens.nl.

Auteur

Alfred Been