Hiking for Bruno: respectprogramma voor Nederlandse veteranen

Leeuwarden

Het is schrikken voor veteraan Bruno Steinfort (32) wanneer hij in 2015 te horen krijgt dat hij aan PTSS lijdt. Na turbulente jaren probeert hij zijn leven weer op te pakken en daarbij krijgt hij hulp uit onverwachte hoek: Eric Heres loopt door Scandinavië om geld op te halen voor de opleiding van Kane, de hulphond van Bruno.

Door Peter Visser Bruno is negentien jaar wanneer hij voor het eerst wordt uitgezonden. Hij vertrekt als technisch specialist naar Irak. Al snel maakt hij carrière in het leger, maar na een reorganisatie in 2012 raakt hij zijn baan bij defensie kwijt. Jaren na zijn eerste uitzending wordt bij Bruno PTSS geconstateerd. Woedeaanvallen, een gebrek aan zelfbeheersing, nachtmerries en een ontslag gingen de diagnose voor. Zelfstandig naar de supermarkt of met zijn kinderen naar de speeltuin lukt Bruno niet meer. Hulp zoeken of het huis uit Nederland telt 115.250 veteranen. Een deel daarvan maakt tijdens een uitzending een traumatische ervaring mee, waarvan weer een klein deel PTSS (posttraumatische stress-stoornis) oploopt. Bruno is één van hen. Hij verliest niet alleen zijn baan in de bewaking, ook zijn gezin staat op het spel. Hij krijgt de keuze: hulp zoeken of het huis uit. ,,Ik heb gedacht: stik er maar in. Ik koop een ticket en vertrek naar het buitenland”, blikt Bruno terug. ,,Maar je kinderen weerhouden je daarvan.” Het vaststellen van zijn diagnose en de jarenlange therapie die volgt helpen Bruno slechts gedeeltelijk. Om echt verder te kunnen in zijn leven heeft hij meer nodig. Op het internet stuit Bruno op een filmpje over het verhaal van een mede-veteraan, die net als hij PTSS heeft. Deze veteraan krijgt hulp van een hulphond. Dankzij de hond durft hij de straat weer op, krijgt hij weer contact met mensen. ,,En toen wist ik: zo’n hulphond gaat mij en mijn gezin echt helpen.  Zo’n hond gaat mij de kans geven weer onder de mensen te komen. Meer vertrouwen te ontwikkelen om weer de straat op te durven. En, het allerbelangrijkste, weer dichterbij bij mijn gezin te komen.” Hiking for Bruno Bruno komt uit bij BultersMekke Assistancedogs. Deze organisatie leidt, via een uitgekiende opleiding van circa twee jaar, een eigen aangeschafte hond op tot hulphond. Bruno had inmiddels een Landseer-pup van 5 maanden genaamd Kane. Maar de opleiding van het dier is niet goedkoop: 18.500 euro. Gelukkig is er de hulp van Eric Heres. Hij komt via BultersMekke in contact met Bruno en zijn vriendin Miranda en wil graag helpen. Zijn op 1 juni gestarte tocht van 600 kilometer over de pelgrimsroute St:Olavsleden, van het Zweedse Sundsvall tot het Noorse Trondheim, draagt hij op aan het helpen van de veteraan uit Leeuwarden onder de naam: ‘Hiking for Bruno’. ,,Mijn tocht door Scandinavië stond al gepland”, zegt Eric. ,,Maar ik wilde het koppelen aan een goed doel. Het liefst voor veteranen. Na een gesprek met Joep Mourits, kwartiermaker van BultersMekke, vielen alle puzzelstukjes ineens in elkaar: ik kon mijn respect tonen aan veteranen, geld inzamelen voor een hulphond voor een veteraan. Daarna kwam ik in contact met Bruno. Joep en ik zijn in de auto gestapt en naar Leeuwarden gereden. Ik heb Bruno in de ogen gekeken en een hand geven. Ik heb respect voor mensen zoals hij. Veteranen. We hadden gelijk een klik.” Slechts het begin Zowel Bruno en Eric zijn het over één ding helemaal eens: veteranen krijgen in Nederland nog lang niet het respect dat ze verdienen. Daarom besluiten ze samen meer te willen gaan doen. De wandeling van Eric zien ze dan ook als het startschot. Nu staan er naast de tocht nog twee dingen op de agenda: een benefietconcert in Leeuwarden en er komt een boek dat Eric samen met Bruno gaat schrijven. ,,In Nederland is er in mijn ogen te weinig respect voor veteranen”, zegt Bruno. ,,Mensen denken dat militairen gemakkelijk hun geld krijgen en belastinggeld opmaken. Maar ze doen zoveel meer. Ja, er zijn dagen dat we op missies niet veel te doen hadden. Maar er zijn ook dagen dat je wordt beschoten. Het is niet voor niets dat er alleen al bij het GGZ in Beilen ongeveer 170 militairen met PTSS in behandeling zijn. We willen dat hier meer erkenning voor komt. Al die mannen en vrouwen die worden uitgezonden doen het uiteindelijk voor de veiligheid van de mensen hier.” Spijt dat hij ooit het leger is ingegaan heeft Bruno niet. ,,Sterker nog. Ik mis nog elke dag de kameraadschap. Het samen ergens voor staan. Het werk dat militairen doen is er om de samenleving te beschermen. Dat vraagt veel van mensen. In de voorbereiding en helemaal in tijden van actie. Tijdens de uitzendingen. In Irak, in Afghanistan, in Mali, of waar dan ook. Dat verdient meer respect. Ik wil me daarvoor inzetten. Maar het belangrijkste is dat de verhalen van veteranen worden verteld. Niet alleen die van mij.” Help Bruno en Eric De tocht van Eric is te volgen via de Facebook-pagina Hiking for Bruno en het Crowdfunding & Donation Platform Dream or Donate. Financiële bijdragen zijn bijzonder welkom op NL18 INGB 0004 759 874 t.n.v. stichting BultersMekke o.v.v. ‘Bruno en Kane’. Mocht er meer geld worden opgehaald dan de kosten van de opleiding voor Kane, dan wordt dat geld ingezet voor de opleiding van een hulphond voor andere veteranen. Toekomst De opleiding van Kane duurt ongeveer twee jaar. Als alles meezit hoopt Bruno straks de vader te kunnen zijn die hij altijd had willen zijn. ,,Ik wil dolgraag de motor zijn van dit gezin. Papa moet met zijn kinderen naar de speeltuin kunnen.”

Auteur

Redactie