LOOP Leeuwarden: feest en triomf voor iedereen | Verslag en foto's

Leeuwarden

Er werd gejuicht, geklapt, gezongen en gefeest zondagmiddag in Leeuwarden. Maar niet op de plek waar veel Leeuwarders dat feest hadden verwacht: in het Cambuurstadion. Het echte feest vond plaats op het Wilhelminaplein in het hart van de stad, waar duizenden hardlopers en wandelaars een triomfantelijk moment beleefden toen ze de finish van de elfde editie van LOOP Leeuwarden bereikten.

De variëteit aan lopers was groot. Van bekende Friese toplopers, 1500 kinderen, maar ook rolstoelers, zowel bij de wandelaars als de hardlopers. LOOP Leeuwarden oogde opnieuw als een feest voor iedereen die plezier beleeft aan bewegen. Ook als wedstrijd was LOOP Leeuwarden dit jaar boeiend. De afgelopen jaren streken regelmatig Afrikaanse lopers neer in Leeuwarden die veel te snel bleken voor de noordelijke toppers Van een mooie wedstrijd was daardoor vaak geen sprake. Op de halve marathon mengden zich nu drie Friezen in de strijd om de eerste plaats. Erik Negerman (Hilversum, maar geboren in Bolsward), Willem de Boer en Rob Vijver. Dankzij schermen op het plein en een livestream van de wedstrijd door PodiumTV was de spannende wedstrijd van minuut tot minuut voor de duizenden toeschouwers te volgen. ,,We deelden voortdurend speldenprikjes uit”, zo sprak Rob Vijver na de wedstrijd. ,,We hebben al drie op kop gelopen, even versnellend, in de hoop dat een van de andere lopers kapot zou gaan.” Uiteindelijk won Erik Negerman met een niet meer te pareren tempoverhoging. Vijver finishte als tweede. Rob Vijver ging over de finish met een Cambuur-shirt wapperend boven zijn hoofd. Vijver koos bij LOOP Leeuwarden voor de halve marathon en niet voor zijn favoriete tien kilometer. ,,Als ik aan de start was verschenen van de tien kilometer, had ik de wedstrijd van Cambuur niet kunnen zien. En dat was ondenkbaar.” Een keuze waar hij achteraf misschien wel spijt van heeft gehad, omdat de Leeuwarders tegen MVV pijnlijk onderuit gingen en Rob Vijver een mogelijk eerste prijs op de tien kilometer met een aardig zakcentje als beloning misliep. De tien kilometer werd nu - net als in 2016 – gewonnen door Habtom Weldemichael, voor Paul Geertsma uit Leeuwarden en Jan Sytze Jonker. Geertsma was blij. Hij liep weer een lage 33'er: 33 minuten en 18 seconden. ,,Ik ben aan een mooie serie bezig. Ik liep lang op de vierde plek, maar als je het vertrouwen in je zelf houdt, kun je het podium halen. Dat heb ik mezelf voorgehouden en het is gelukt.” Waar Rob Vijver een Cambuur-hart heeft, staat Paul Geertsma bekend als echte Feyenoord-fan. Gevraagd wat hij mooier vond, de festiviteiten in Rotterdam rond het kampioenschap van de Rotterdammers of zelf op het podium staan in zijn eigen stad, bleef het antwoord uit. ,,Moeilijke keus.” De overige winnaars bij Loop Leeuwarden waren Janco Rijpstra en Lisanne Jager  (mannen en vrouwen over vijf kilometer), Judith van der Meer (halve marathon vrouwen) en Jessica Oosterloo (10 kilometer vrouwen), die na flink wat blessureleed extra genoot van haar overwinning. ,,Helemaal omdat de ambiance hier zo geweldig is.” Zo hadden alle lopers en hardlopers een eigen verhaal bij LOOP Leeuwarden, dat verteld werd op het zonovergoten plein of gedeeld werd in tekst, foto’s of video op social media. En begon voor velen al een mijmering over 2018, de twaalfde editie die met Leeuwarden als Culturele Hoofdstad van Europa een bijzondere moet worden. De organisatie van LOOP Leeuwarden heeft in ieder geval de ambitie een stevige campagne uit te rollen om lopers uit heel Nederland naar Leeuwarden te lokken. De voorlopige datum is al vastgesteld: 20 mei. Pinksterzondag. Fotograaf Humphrey Paap legde bovenstaande fotoverslag vast op de gevoelige plaat.

Auteur

Redactie