Ruim 6600 lopers verwacht bij elfde editie LOOP Leeuwarden

Leeuwarden

De elfde editie van LOOP Leeuwarden zal op zondag 21 mei worden gelopen. De verwachting is dat ruim 6600 kinderen, jongeren, volwassenen en ouderen dit jaar over de startlijn zullen stappen. Er zal in totaal acht keer worden gestart voor verschillende wandel- en hardloopafstanden.

,,Het ziet er naar uit dat we de één na grootste LOOP qua aantal deelnemers gaan halen dit jaar”, zegt Siebe Annema, voorzitter van Stichting Gezonde Stad Leeuwarden, de organisator van LOOP Leeuwarden. ,,Vorig jaar hadden we een record met 7200 deelnemers, mede dankzij alle aandacht omdat LOOP Leeuwarden voor de tiende keer werd georganiseerd.” Dat Cambuur zondagmiddag tegelijk met de LOOP in de nacompetitie tegen MVV speelt, heeft geen grote invloed op het aantal inschrijvingen, ook al heeft een aantal lopers zich afgemeld. Een aantal vrijwilligers is eveneens afgehaakt omdat ze de voorkeur geven aan een potje voetbal. De succesformule van vorig jaar met gratis deelname aan de Kidsrun Challenge en een actieprijs van € 10,-  bij voorinschrijving voor de LOOP, zijn dit jaar weer herhaald. Ook het Wilhelminaplein als start- en finishlocatie is een blijvertje. ,,Alle afstanden vertrekken en finishen op het Wilhelminaplein”, legt Siebe Annema uit. ,,Het was vorig jaar een experiment om start en finish te verplaatsen, maar het is de lopers en ook de organisatie goed bevallen.” De Nightrun, die vorig jaar op de avond voor de LOOP werd gelopen, is dit jaar geannuleerd. Het aantal aanmeldingen bleef achter. ,,Je hebt mensen nodig om een feest te vieren”, legt de voorzitter uit. Bijna alle lopers die zich al hadden ingeschreven, hebben zich over laten schrijven naar één van de afstanden op de zondag. ,,Zo viert bijna iedereen het feest alsnog mee.” De dag begint met het uitzwaaien van de wandelaars van de dertig kilometer. Deze vertrekken om 09.00 uur en lopen in zuidelijke richting, naar Reduzum. Vervolgens start om half tien de 1 kilometer van de Kidsrun Challenge en een half uur later gaan de kinderen op de 2,5 kilometer los. De kinderen lopen een ronde door de binnenstad van Leeuwarden. Na afloop krijgen alle kinderen een medaille, als beloning voor hun persoonlijke prestatie. De wandelaars aan de 15 kilometer starten om 10.45 uur, eveneens naar het zuiden. De halve marathon, de klassieker voor de hardlopers, vertrek een half uur later vanaf het plein. De halve marathon leidt de lopers de gemeentegrens van Leeuwarden-Leeuwarderadeel over. De 5 kilometerlopers (11.30 uur) vormen de laatste groep die in de ochtend zal vertrekken. Om 14.00 uur gaat de 10 kilometer los en afsluitend vertrekken de wandelaars voor de 8 kilometer om kwart over twee. Waar de wandelaars naar het zuiden lopen, zullen alle hardlopers het noorden van de stad verkennen. De routes zijn op de website van LOOP Leeuwarden (www.loopleeuwarden.frl) terug te vinden. De wandelaars van de 15 en 30 kilometer komen tijdens hun wandeling langs de Himpenserpoldermolen de stad weer binnen. Deze zal speciaal voor de wandelaars zijn wieken laten draaien.  Om 17.00 moeten alle lopers en wandelaars weer binnen zijn, dan zal de finish gesloten worden. Het aantal vrijwilligers dat dit jaar klaar staat stijgt boven de 350 uit. ,,Om het evenement veilig en goed te laten verlopen zijn er veel verkeersregelaars en verzorgers nodig”, aldus Kiki Merkies. Als vrijwilligers-coördinator is ze er verantwoordelijk voor om de juiste mensen op de goede plek te krijgen. Dankzij de hulp van onder andere (sport-) verenigingen en het ROC Friese Poort weet ze alle plekken te bemannen. ,,Het bestuur wenst iedereen die meedoet en komt kijken een fijne dag toe”, sluit Siebe af. “En met een beetje geluk zijn de weergoden ons goed gezind. Lichte bewolking en een maximum temperatuur van 16 tot 18 graden. Daar tekenen we voor en met ons de lopers.”  

Auteur

Redactie