The Dire Straits Experience naar Leeuwarden

LEEUWARDEN

Voor de liefhebbers van de muziek van Dire Straits is 2017 een bijzonder jaar, want het is precies 40 jaar geleden dat deze legendarische groep rond Mark Knopfler voor het eerst van zich liet horen met het aanstekelijke Sultans Of Swing. 

Toen Dire Straits 15 jaar later werd ontbonden, lieten ze een erfenis na die nog steeds uniek is in de historie van de popmuziek. De liedjes van de groep zijn altijd  fris en actueel gebleven en het mag dan ook niemand  verwonderen dat er inmiddels 120 miljoen albums over de toonbank zijn gegaan. En nog altijd wordt de muziek van Dire Straits herontdekt door jongen mensen. De officiële versie van de groep mag dan niet meer op tournee gaan, als saxofonist van de oorspronkelijke formatie houdt Chris White samen met zijn oude kompaan Chris Whitten (drums) de muziek van Dire Straits springlevend. Onder de naam The Dire Straits Experience laten ze nummers als Sultans Of Swing, Money For Nothing, Private Investigations en Calling Elvis op een avontuurlijke manier herleven. En dat doen ze samen met Terence Reis, Richard Cottle, Paddy Milner, Tim Walters en Michael Féat. Muzikanten die hun sporen in de popmuziek ruimschoots verdiend hebben. Zo tourden ze onder andere met Paul McCartney, Eric Clapton, David Bowie, Mick Jagger, Tina Turner en Mike Oldfield. The Dire Straits Experience heeft ons land inmiddels meermalen aangedaan en maakte iedere keer zoveel indruk dat ze steeds terug worden gevraagd. En de recensies zijn bijzonder lovend. ,,De muziek van de groep staat als een huis,’’ aldus een recensent. En een ander schreef: ,,We hebben u vanavond echt niet gemist, meneer Knopfler.’’ Blij Chris White is dan ook blij dat hij destijds het initiatief heeft genomen om the Dire Straits Experience op te starten. ,,Ik ben jaren geleden gevraagd om voor een liefdadigheidsinstelling een optreden met liedjes van Dire Straits te verzorgen,’’ vertelt hij. ,,Dat was in the Royal Albert Hall. Mark Knopfler had geen tijd en ik dacht dat het dan ook een zinloze missie zou worden. Maar door een stom toeval liep ik Terence Reis tegen het lijf, een muzikant die het helemaal in zich heeft om Knopfler te vervangen. Toen durfde ik het wel aan en het optreden werd een succes. Ik dacht dat het daarbij zou blijven, maar de verzoeken om die show nog een keer te doen, bleven maar binnenkomen. We deden er dus nog een paar en zeven  jaar later doen we er nog steeds een paar. Ja, het is een enorm succes geworden.’’ Mark Knopfler De kans is klein dat Mark Knopfler zelf nog eens aanschuift, want hij heeft op dit moment een succesvolle solocarrière en daarin passen de klassiekers van Dire Straits niet meer. Chris: ,,Maar het publiek wil ze toch altijd weer horen en ik vind dat ze daar recht op hebben.’’ De saxofonist maakte van 1985 tot 1995 deel uit van de Dire Straits tournees. Sindsdien zijn hij en Knopfler goede vrienden gebleven. ,,Ja, ik heb veel aan hem te danken, maar ik ben mijn hele leven eigenlijk een zondagskind in de muziek geweest,’’ zegt White terugkijkend op zijn carrière.  ,,Op mijn veertiende wist ik dat ik saxofonist wilde worden en sindsdien heb ik nooit om werk op dat gebied verlegen gezeten. Ik had de mazzel om onder andere bij Paul McCartney te mogen spelen. Op een dag kreeg ik een telefoontje van Mark Knopfler dat hij me wilde ontmoeten in zijn studio. Hij wilde dat ik hem hielp bij de soundtrack van de film Comfort And Joy. Hij was bijzonder tevreden over het resultaat en nodigde me uit om met Dire Straits op tournee te gaan. Maar het zou nog twee jaar duren voordat dat er van kwam. Een geweldige tijd, maar soms ook heel zwaar. We deden eens 36 optredens achtereen in 27 verschillende steden door heel Europa. Dat was uitputtend en de glitter en de glammer was voor mijn gevoel ver te zoeken. Bus in bus uit, vliegtuig in, vliegtuig uit, het ging maar door.’’ Nadat Dire Straits besloot niet meer op pad te gaan, kreeg White werk bij onder andere Joe Cocker. ,,Er kwam altijd wel weer wat bijzonders op mijn pad en dat is tot op de dag van vandaag zo gebleven. Dat houdt me fris. Ik heb van al die artiesten met wie ik werkte veel opgestoken. Van Mark leerde ik om op de details te letten. En ik leerde ook dat je je heel goed moet voorbereiden voordat je voor een publiek gaat staan. Voor the Brothers In Arms tour met Dire Straits repeteerden we tien weken achtereen voordat we een show gaven. Ik vond dat eerst te gek voor woorden en dacht dat een week ook wel genoeg was. Maar toen we uiteindelijk het podium opgingen, hadden we alles perfect voor elkaar. Mark had het goed gezien.’’ The Dire Straits Experience staat op 13 mei in de WTC Expo in Leeuwarden. Tekst: Harry de Jong Foto's: Steve van Stappen en Hans Colijn

Auteur

Harry de Jong