Vrijwilligers onmisbaar bij LOOP Leeuwarden

Leeuwarden

Elk jaar staan ze voor lopers, bezoekers en de organisatie klaar om LOOP Leeuwarden in goede banen te leiden: de ruim 400 vrijwilligers van LOOP Leeuwarden. Als verkeersregelaar op kruispunten, als aangever van watersponzen bij de verzorgingsposten of als pacer tijdens de halve marathon; zij zorgen dat LOOP Leeuwarden goed en veilig verloopt.

Kiki Merkies, de vrijwilligerscoördinator van LOOP Leeuwarden, is jaarlijks verantwoordelijk om de juiste mensen op de juiste plek te krijgen. ,,Rond januari begin ik met de eerste belletjes richting het vaste clubje mensen waarvan ik weet dat ze er ook dit jaar bij zullen zijn.” Maar om alle posten op de juiste manier te bemensen, moet er meer gebeuren. ,,We werken nauw samen met ROC Friese Poort, het Rode Kruis en sportverenigingen, zoals handbalverenging Cometas.” Één van de vrijwilligers waarop LOOP Leeuwarden al jaren kan rekenen, is Marcel Klaver. In het dagelijkse leven werkzaam als productmanager bij een ICT-bedrijf en sinds jaar en dag vrijwilliger bij LOOP Leeuwarden. ,,Dit wordt mijn elfde keer, dus vanaf het allereerste begin ben ik erbij.” ,,Ik ben jaren terug betrokken geraakt bij LOOP vanuit de organisatie van de Avondvierdaagse”, vertelt Marcel. ,,Het eerste jaar was ik verkeersregelaar en vanaf het tweede jaar ben ik ingezet als rayonhoofd. Ik ben verantwoordelijk voor al het reilen en zeilen binnen een bepaald gebied en zo’n hele dag actief. Aansturen, enthousiasmeren en bijspringen waar nodig.” Marcel kan er moeilijk de vinger op leggen waarom hij al elf jaar meehelpt. Lachend pakt hij zijn telefoon erbij. ,,Weet je, ik word eigenlijk niet eens meer gevraagd. Dit jaar kreeg ik een appje van Kiki met de vraag of ik mijn zus kon vragen om mee te doen. Dat gevoel dat ik zo eigen ben met het evenement, dat doet het.” Overigens helpen meer mensen uit zijn omgeving mee. ,,Mijn vroegere buurman destijds, mijn buurvrouw, mijn zus, mijn vrouw en dochter…en over een paar jaar ook mijn zoon verwacht ik.” Er is niet per se één bepaalde editie die ervoor Marcel in positieve zin springt. ,,Het is het gevoel dat je binnen je rayon alles met elkaar moet regelen dat het werk zo leuk maakt.” Hij vertelt dat een aantal jaar geleden, op een erg warme LOOP, een verkeersregelaar niet op zijn post stond. ,,Ik werd al een beetje ongerust, tot ik hem honderd meter verder zag staan bij de verzorgingspost. Daar was het zó druk dat hij hielp met fruit snijden en glaasjes water inschenken voor de lopers. Zijn eigen plek was erg rustig op dat tijdstip. Elkaar ondersteunen, dat is de essentie.” Dat we samen met veel plezier de lopers een mooie dag bezorgen, is de belangrijkste reden dat Marcel al elf jaar klaarstaat voor de lopers. En dat de LOOP vernieuwt, is ook belangrijk, legt hij uit. ,,Vorig jaar werd voor het eerst een Nightrun georganiseerd. Dit jaar ben ik daar ook weer bij. Dat maakt het leuk.” Vaak staan mensen verstelt van hoeveel vrijwilligers er nodig zijn voor een evenement als LOOP Leeuwarden. ,,De Nightrun alleen al heeft al zo’n 35 verkeersregelaar nodig”, berekent Kiki even snel. ,,En dan heb je het over een parcours van een paar kilometer door de binnenstad van Leeuwarden.” Er zijn nog een aantal vrijwilligers nodig. Lijkt het jou leuk om mee te helpen en van LOOP Leeuwarden weer één groot feest te maken? Neem dan contact op met Kiki via: vrijwilligers@loopleeuwarden.nl.

Auteur

Redactie