Stichting Zijweg komt op voor belangen slachtoffers huiselijk geweld

Leeuwarden

,,Hij liet mij alle hoeken van de flat zien. Mijn leven was op dat moment vreselijk. Die dag ging er één knop om. Het was klaar.”

Opdat de hoofdpersoon in dit artikel anoniem blijft is gekozen voor de naam Merel. Merel is één van de honderden vrouwen in Nederland die jaarlijks het slachtoffer worden van huiselijk geweld. Nu zet ze zich namens Stichting Zijweg fanatiek in om vrouwen en hun kinderen te helpen die hetzelfde lot krijgen toebedeeld. Het is middag, de zon schijnt. Merel zit aan de tafel in haar woning in Leeuwarden. Voor haar staat een kop koffie, naast haar ligt een papiertje. Hierop staan tekeningen van haar dochter en een aantal e-mailadressen waaronder die van Stichting Zijweg: een landelijke stichting met sinds twee jaar ook een krachtgroep in Leeuwarden. ,,Een keer per maand organiseren wij een bijeenkomst met vrouwen. We noemen het de krachtgroep. We delen dan ervaringen uit het verleden, maar richten ons voornamelijk op de toekomst, op empowerment. Vrouwen moeten weer zelfvertrouwen krijgen. Wij proberen daarbij te helpen. Ook zet de stichting zich in om huiselijk geweld een belangrijk aandachtspunt te maken op de politieke agenda.” Ervaringsdeskundige Voor de stichting is het belangrijk dat er voor de groep vrouwen staan die zich net als Merel uit ervaring kunnen inleven in de verhalen van de slachtoffers. ,,Als er een vrouw voor de eerste keer bij ons komt, beginnen wij met een kennismakingsgesprek. Soms kunnen wij ze niet helpen en moeten ze bijvoorbeeld naar een safehouse. Kunnen wij ze wel helpen, nodigen we ze uit om eens bij een bijeenkomst te komen zitten. Ze hoeven niks te zeggen maar mogen ook gewoon luisteren. Er hangt een vertrouwde sfeer. We zijn met lotgenoten.” Het doel van de sessies is om toe te werken naar de toekomst. Elke bijeenkomst heeft een eigen thema, zoals jeugdzorg en kindontvoering. ,,Binnenkort willen we ook starten met workshops in zelfverdediging”, vult Merel aan. Werken aan de toekomst Het was een dag na haar verjaardag, die weer was verpest, dat Merel besloot haar partner definitief te verlaten. Het was voor Merel even wennen toen ze zelf haar keuzes weer mocht maken. ,,Je moet afkicken van de onderdrukking. De stap om bij je partner weg te gaan is ook groot. Na de eerste keer dat ik hem de deur had uitgezet, kwam hij terug. Ik was daar op dat moment blij mee. Ik dacht dat ik het zonder hem niet zou redden. Achteraf is dat bizar.” Nu geeft ze haar leven, met een grote glimlach op haar gezicht, een dikke voldoende. ,,Ik heb een gezamenlijk doel met Stichting Zijweg: vrouwen helpen die hetzelfde meemaken of hebben meegemaakt als ik. Ik weet wat het is. Als ik terug zou moeten.. Nou, geef mij dan maar een spuitje. Vrouwen die bij Stichting Zijweg komen zeggen vaak tegen mij en mijn collega’s dat we zo sterk zijn. Dat ben ik nu ook. Zij moeten dat ook weer worden. Iedere vrouw heeft het in zich.” Wil je meedoen met de krachtgroep Leeuwarden? Stuur een mailtje naar bureau@stichtingzijweg.nl en één van de twee ambassadeurs/vrijwilligers die de krachtgroep begeleiden nemen contact met je op. Tekst en foto: Peter Visser

Auteur

Redactie