Zilveren Bal voor Van den Brandt en Ntab | en verslag

LEEUWARDEN

Floor van den Brandt en Dai Dai Ntab zijn woensdagavond winnaars geworden van de tweede editie van De Zilveren Bal.

Het sprinttoernooi, dat zich afspeelde in de Elfstedenhal, was ook dit keer een groot spektakelstuk met veel publieke belangstelling. Fotograaf Anne Waterlander schoot een flink aantal fraaie sfeerbeelden. Klik hier om deze allemaal te bekijken en eventueel te bestellen. ,,Het was ontzettend spannend, dankzij alle aanmoedigingen ging het heel goed", aldus een dolblije Van den Brandt die in de finale 10.569 op de klok zette. Dione Voskamp (10.706) en Michelle de Jong (11.034) completeerden het podium. Voor de B-juniore was het een enorme verrassing dat ze derde werd. ,,Dit had ik nooit verwacht. Ik hoopte dat ik de halve finales zou halen en toen won ik hem ineens. Ik ben echt super blij”, aldus de jonge sprintster van gewest Fryslân. Ze hield onder andere wereldkampioene Heather Richardson-Bergsma en Marrit Leenstra achter zich. Bij de heren werden Kai Verbij (9.863) en Jesper Hospes (9.877) respectievelijk tweede en derde. Sprintkoning Ntab (9.686 in de finale) sprak lovend over het toernooi. ,,Heel gaaf om hier te schaatsen, rijden in al dat licht en een tunnel van geluid. Super georganiseerd.” Even leek het erop dat Ronald Mulder het Ntab moeilijk ging maken, Mulder was de snelste in de eerste ronde maar gaf er - noodgedwongen - de brui aan. Volgens zijn coach Gerard van Velde wilde de sprinter geen risico’s nemen nadat hij in het verleden een liesblessure over hield aan het vele starten. ,,Starten is heel belastend voor je heffers en liezen. Van één keer starten kun je soms niet meer lopen. Deze jongens hebben morgen ook gewoon spierpijn.” Jammer, want Mulder (hij klokte 9.705 in de eerste heat) was zeker kanshebber voor de eindzege. ,,Ronald had hem kunnen winnen, hij en Dai Dai zijn zeker aan elkaar gewaagd", aldus Van Velde. Ook shorttracksters Rianne de Vries en Suzanne Schulting stonden aan de start. De Vries haalde zelfs de halve finales, al deed ze dit wel in een ongebruikelijke outfit. ,,Ik ben een shorttracker, dus ging maar gewoon in shorttrack pak.”

Auteur

Redactie