Zeges Hekman en Lollobrigida bij start Vierdaagse in Elfstedenhal

LEEUWARDEN

Gary Hekman en Francesca Lollobrigida zijn donderdagavond de winnaars in de eerste etappe van de KPN Vierdaagse geworden.

Beide rijders zegevierden in de sprint: Hekman in die van een kopgroep, Lollobrigida in de sprint van het peloton. Zij starten vanavond in Utrecht als de eerste leiders. Gary Hekman sprintte na honderd ronden naar de winst in een kopgroep van vijftien rijders. Die hadden halverwege de koers het peloton op een ronde achterstand gezet. In de finale reden vier mannen weg. Die poging leek kansrijk, maar strandde op een gebrek aan samenwerking. ,,Ik mocht niet rijden’’, gaf Rick Smit toe. Van zijn ploeg AB Vakwerk reed de rappe Gary Hekman nog bij de achtervolgers. ,,Hij werd meer een zekerheidje voor de winst geacht. Balen, want ik had ook kans. Maar voor het team schik je je in die tactiek.’’ Hekman maakte het vertrouwen wel waar. In de sprint klopte hij Bart Swings en Niels Mesu. Daarmee is hij de eerste leider in de Vierdaagse. Hekman start vrijdag in Utrecht in het nieuwe hexapak. ,,Gruwelijk lelijk’’, zei hij daarover. ,,Maar je wilt er graag in rijden.’’ Bij de dames was Francesca Lollobrigida onbetwist de sterkste. Zij klopte in de sprint van het peloton na zeventig ronden haar ploeggenote Iris van der Stelt en Emma Engbers. ,,Het is voor het eerst dat ik vier dagen achter elkaar een marathon rijd. Ik ben heel nieuwsgierig en een beetje angstig tegelijk.’’ Voor de schaatsster uit Rome is het wel de eerste serieuze kans op het winnen van een klassement. ,,In de KPN Marathon Cup krijg ik die kans nooit omdat ik mijn aandacht moet verdelen over marathon en langebaan. Nu ben ik er vier dagen en kan ik echt proberen te winnen.’’ Het is dit jaar exact tien jaar geleden dat er voor het laatst een meerdaagse werd gereden door de marathonschaatsers. Destijds was dat een zesdaagse, de Greenery Six. Gary Hekman is blij met de terugkeer van een dergelijk evenement op de kalender. ,,Dit is marathonschaatsen’’, stelt hij onomwonden. ,,Zo hoort het, denk ik. Als je het beeld schetst dat deze schaatsers de echte doordouwers van de sport zijn, dan moet je zoiets neerzetten.’’ Hij kijkt wel met enige vrees naar het vervolg. ,,Ik ben nu al bang voor de komende drie dagen, zeker als het elke dag vanaf de start zo’n koers is. Onderweg zag ik een gemiddelde van 30,1 seconden per rondje staan. Da’s best hard.’’ De KPN Vierdaagse krijgt vandaag een vervolg op het ijs van de Vechtsebanen in Utrecht. Zaterdag wordt er gereden in Breda, zondag volgt de finale in Alkmaar.

Auteur

Redactie