Ierse kerst in De Harmonie

Leeuwarden

Kerstmis op z’n Iers. Dat is een bijzondere ervaring. Boegbeeld Fergal Ó Murchú van de befaamde theatershow Ragus is graag bereid het Nederlandse publiek kennis te laten maken met dit feest. Hij komt 16 december naar De Harmonie met een speciaal voor deze gelegenheid samengestelde band en een repertoire van zorgvuldig gekozen kerstliedjes.

Daarbij staan instrumenten als Keltische harp, uilleann pipes, bodhrán en een strijkersectie centraal. Maar bovenal draait het om de zang van Ó Murchú. ,,Het is een uniek project", vertelt de muzikaal leider van Ragus per telefoon vanuit Dublin. ,,We hebben er zeker al twintig jaar over gepraat om iets dergelijks te doen, maar het is er gewoon nooit van gekomen. Het komt er op neer dat waar in de wereld we ook tourden, mensen steeds vroegen of we niet een avond met alleen muziek konden verzorgen, zonder dansers en andere showelementen. En daarbij kwam ook steevast de vraag of ik niet wat meer kon zingen. Ik vond dat een uitstekend idee, maar op de een of andere manier heb ik er nooit werk van gemaakt. Tot voor een paar maanden. Samen met een paar leden van Ragus hebben we een show gemaakt waarbij het alleen om de muziek draait. En om mijn stem. Het leek ons daarbij een aardig idee om dat hele programma in het teken van de komende kerst te plaatsen.’’ Fergal heeft met Ragus al bewezen dat hij over een even doorleefd als emotioneel stemgeluid beschikt. Hij vindt het eigenlijk wel een uitdaging om daar weer eens wat meer mee te doen. Tenslotte heeft hij in zijn jonge jaren een aardige naam als zanger opgebouwd. Hij is geboren en getogen op de geïsoleerde Aran-eilanden in West-Ierland en sleepte daar tijdens talentenjachten altijd eerste prijzen in de wacht. ,,Ik heb een kast vol medailles",  lacht Fergal. Met de traditionele liedjes die hij a capella en in Oud-Iers zong, hield hij het culturele erfgoed van zijn geboortegrond springlevend. ,,In deze kerstshow heb ik dus een oude traditie van mij weer opgepakt. In een kerk in Ierland hebben we een demo van de kerstshow opgenomen en toen we die rond gingen sturen, kregen we uit de hele wereld aanbiedingen om op te treden. Maar Nederland heeft de primeur.’’ Uiteraard ontbreken in het programma bekende kerstliedjes als Silent Night, The First Noël en The Wexford Carol niet. Maar daarnaast is een deel van het programma gewijd aan traditionele kerstliedjes in de oud-Ierse taal Gaelic. Fergal: ,,Daar ben ik tenslotte groot mee geworden. Wat dat betreft grijp ik met deze show helemaal terug op waar het voor mij ooit mee begonnen is. En wellicht dat er ooit nog eens een album van komt. Dan is de cirkel in mijn leven helemaal rond.’’ Harry de Jong

Auteur

Redactie