Marathonschaatsers strijden na tien jaar weer in meerdaagse

LEEUWARDEN

Het marathonschaatsen herstelt een oude traditie in ere: de meerdaagse.

In het verleden was dat een Zesdaagse en volgende week verschijnen de stoerste schaatsers van het land aan de start voor een Vierdaagse. Achtereenvolgens wordt gereden in Leeuwarden, Utrecht, Breda en Alkmaar. ‘Vierdaagse is absolute hoofdprijs’ Voor de laatste Zesdaagse moeten we tien jaar terug in de tijd. Destijds heette het evenement nog de Greenery Six en werd er gereden om het fameuze spruitjespak. Dat is inmiddels een klassieker in de historie van het marathonschaatsen. Laatste winnaars? Jan Maarten Heideman en Daniëlle Bekkering. De eerste stopte na het vorig seizoen, de laatste rijdt nog altijd rond in het damespeloton. Bekkering, 39 jaar inmiddels, was destijds oppermachtig in wat voor de dames nog een Vijfdaagse was. Won vier van de vijf races en was daardoor de logische winnares van het eindklassement, voor Maria Sterk en de eveneens nog steeds rijdende Elma de Vries, die een jaar eerder zegevierde. ,,Er zijn niet veel van de dames die nog een meerdaagse hebben gereden en nu nog in het peloton rijden’’, weet Daniëlle Bekkering. ,,Elma de Vries en ik, en daarnaast volgens mij Birgit Witte, Carien Kleibeuker, Kimberly Muusse en Carla Zielman. Het is echt jammer dat het zo lang geleden is. Ik heb er ook vaker voor gepleit de meerdaagse terug te brengen op de kalender, juist omdat het een geweldig evenement is. Ik ben blij met dit initiatief.’’ Bekkering was grootverdiener in de acht meerdaagsen die er voor de dames zijn gehouden. Ze won drie edities. ,,Ik vond het ook superleuk om te doen. En dat spruitjespak: je vond het geweldig of je haatte het, maar erin rondrijden was wel heel bijzonder.’’ Het marathonschaatsen heeft zo’n cyclus van dagelijkse wedstrijden ook nodig, vindt Bekkering. ,,Want het is echt anders. Je krijgt vier dagen lang elke dag een nieuwe kans en dat is mooi. Maar vier dagen lang stapelt ook de vermoeidheid zich op. Op de laatste dag voel je de pijn echt wel. Maar toch kun je niet verslappen, zeker niet als je wilt winnen. Je moet mee, kapot of niet. En een misstap kun je je niet permitteren. Die Vierdaagse is gewoon een prachtige hoofdprijs die binnen een week wordt verdiend. Daar wil je echt hard voor schaatsen.’’ Bij de mannen meer rijders die een Zesdaagse achter hun naam hebben staan, maar ook daar niet al te veel. Bob de Vries wel. De boer uit Haule, die op de tweede dag van de Vierdaagse 32 jaar wordt, won ooit nog eens de witte trui voor de beste jongere. ,,Maar dat was in één van mijn eerste jaren. Sindsdien hebben we een evenement als dit toch wel gemist.’’ De Vries schrapte er zelfs een trainingskamp voor uit zijn agenda. ,,Ik heb overlegd met onze trainer Jillert Anema en gezegd dat ik deze Vierdaagse heel graag wil rijden. Ik vind dit echt een speciale week, waar ik echt naar uitkijk.’’ Het is, vervolgt de rijder van A-ware, anders dan de wedstrijden in de KPN Marathon Cup. ,,Absoluut. In zo’n Vierdaagse zie je in de loop van de week de verschillen beter zichtbaar worden. De ene rijder verteert een wedstrijd beter dan de andere. Ben je de avond ervoor mee geweest in een zware ontsnapping, betaal je de volgende dag de prijs. Dat maakt het echt anders dan een losse wedstrijd. Ik vind het prachtig. En omdat ik wel houd van zware omstandigheden, denk ik ook dat het evenement wel bij me past.’’ De Vries en Bekkering zijn twee van de tientallen rijders die vier avonden achter elkaar aan de start staan. Geen marathonschaatser die erover klaagt. Dat zijn de bikkels van het ijs, voor wie ver niet ver genoeg is en zwaar niet zwaar genoeg. Bekkering: ,,De Zesdaagse viel nog wel eens samen met vorst. Dan reden we ’s ochtends op natuurijs en ’s avonds op kunstijs. Geweldig.’’ Grote namen staan straks op de vier ijsbanen aan de start. Mannen als Gary Hekman, de krachtpatser uit Kampen, die misschien wel de snelste man van het peloton is. Meervoudig Nederlands kampioen Ingmar Berga, en Crispijn Ariëns, de oud-wereldkampioen marathon op inline-skates, om er maar een paar te noemen. Ook bij de dames topschaatssters in het peloton, zoals Lisa van der Geest, Iris van der Stelt, Elma de Vries, Daniëlle Bekkering en de voormalig wereldkampioene mass-start Irene Schouten. Vier avonden lang kunnen de liefhebbers rekenen op spektakel. Een moordend hoog tempo, vluchtpogingen, sprints, valpartijen en ploegenspel. Het is de moeite van het kijken meer dan waard. In Leeuwarden wordt de spits afgebeten, en na races in Utrecht en Breda volgt op de vierde avond de finale in Alkmaar. Echte schaatsliefhebbers zorgen dat ze erbij zijn. Programma Vierdaagse: 15-12  Leeuwarden  18.00 Beloften (70), 19.00 Dames (70), 20.00 Heren (100) 16-12  Utrecht           18.00 Beloften (70), 19.00 Dames (70), 20.00 Heren (100) 17-12  Breda             18.00 Beloften (70), 19.00 Dames (70), 20.00 Heren (100) 18-12  Alkmaar         13.15 Beloften (100), 14.45 Dames (100), 16.30 Heren (150) Winnaars Zesdaagse: 1998: Jan-Maarten Heideman 1999: Jan-Maarten Heideman                   Janny Zonderland 2000: Jan-Maarten Heideman                   Janny Zonderland 2001: Cédric Michaud (Frankrijk)              Daniëlle Bekkering 2002: Cédric Michaud                                Lieke Splinter 2003: KC Boutiette (VS)                            Daniëlle Bekkering 2004: KC Boutiette                                     Mischa Coolen 2005: Cédric Michaud                                Elma de Vries 2006: Jan-Maarten Heideman                   Daniëlle Bekkering

Auteur

Redactie