Internationale rugbywereld komt naar Leeuwarden

LEEUWARDEN

De internationale rugbywereld komt op 5 november (aanvang 14.00 uur) in Leeuwarden bijeen voor een historische wedstrijd tussen een Engels en Schots team van de British Royal Navy.

Zo wordt herdacht dat exact honderd jaar daarvoor de eerste internationale rugbywedstrijd op Nederlands grondgebied plaatsvond, gespeeld door Britse geïnterneerden die vanwege de Eerste Wereldoorlog in Nederland verbleven. Bill Beaumont steunt het initiatief als voorzitter van de Internationale Rugbybond World Rugby. Tijdens de Eerste Wereldoorlog was in Leeuwarden de eerste rugbyinterland op Nederlands grondgebied. Op 5 november 1916 speelden teams uit Schotland en Engeland voor de ogen van 2500 toeschouwers deze bijzondere wedstrijd. Deze spelers verbleven niet vrijwillig in Nederland, maar zaten hier sinds het uitbreken van de oorlog in het interneringskamp HMS Timbertown in Groningen. De rugbyspelers waren onderdeel van de 1ste Royal Naval Brigade die als gevolg van de oorlog en de val van Antwerpen in het neutrale Nederland terecht waren gekomen. Tijdens dit gedwongen verblijf van vier jaar zag Commodore Wilfred Henderson erop toe dat de moraal hoog bleef en dat de zeelui zichzelf ontwikkelden – een enorme opdracht vanwege de groeiende desillusie onder de geïnterneerden. Naast het volgen van een opleiding werd er veel sport beoefend, zoals rugby, voetbal en atletiek. Mede dankzij sportieve contacten tussen de geïnterneerden en de plaatselijke voetballers won het Groningse Be Quick in 1920 de landstitel – als eerste voetbalclub uit de Noordelijke provincies. Centennial Memorial Wedstrijd De stichting Rugby MAD organiseert een rematch tussen teams van de British Royal Navy uit Schotland en Engeland, in samenwerking met Rugby Club Greate Pier en de website EersteWereldoorlog.nu. Precies een eeuw later wordt zo de aandacht gevestigd op het positieve teamwerk van de geïnterneerden en hun invloed op de Nederlandse sportcultuur. Ze stonden in die jaren zelfs aan de basis van rugby in Nederland. Deze Centennial Memorial Wedstrijd is onderdeel van een driedaags programma dat verder bestaat uit een educatief programma en een symposium over de rol van sport tijdens de Eerste Wereldoorlog. Het complete programma:
  • 3 november: symposium bij het Historisch Centrum Leeuwarden over de rol van sport tijdens de Eerste Wereldoorlog. Met Menno Wielinga (auteur van een boek over interneringskamp Timbertown), Stephen Cooper (Engels onderzoeker) en Jurryt van de Vooren (sporthistoricus).
  • 4 november: Officiële ontvangst van de teams van de Royal Navy Rugby Union op het stadhuis van Leeuwarden.
  • 5 november: Centennial Memorial Wedstrijd op het terrein van Rugby Club Greate Pier in Leeuwarden.
Ticketverkoop en informatie staan op de website: www.rugbymad.nl.

Auteur

Redactie