KPN Marathon Cup in Elfstedenhal

LEEUWARDEN

De marathonschaatsers reden afgelopen zaterdag in Amsterdam de eerste wedstrijd van het seizoen. De tweede race in de KPN Marathon Cup vindt op zaterdag 29 oktober plaats in de Elfstedenhal in Leeuwarden.

De marathon: dat is schaatsen zoals het ooit bedoeld was, zoals het honderden jaren geleden al werd bedreven. De lange wedstrijden over sloten en plassen, gevechten van man tegen man, en de winst voor de sterkste. Op de kunstijsbanen gaat het tegenwoordig niet anders. De ondergrond is anders, het materiaal is beter en de rijders zijn getrainde topatleten. Maar nog altijd is het die oude zoektocht naar de sterkste van allemaal. Igmar Berga, vorig seizoen winnaar van de KPN Marathon Cup, verwoordde het mooi. ,,Dat is het mooiste van marathonschaatsen. Die ene wedstrijd waarin je voelt dat je sterker bent dan de rest. Als je pijn hebt, maar weet dat je de anderen nog veel meer pijn doet. Dat je ze sloopt. Daar kan ik echt van genieten. Dat zijn de mooiste overwinningen.’’ Dat gevoel van die zege kent Ankie IJtsma – nog – niet. Maar de 31-jarige Friezin weet dondersgoed wat marathonschaatsen inhoudt. Ze is net begonnen aan haar tiende seizoen in het peloton van de Dames Top Divisie. ,,Het frappante is dat ik het spelletje steeds weer leuker vind en dat het ook steeds beter gaat. Marathonschaatsen is echt geweldig. Het rijden in een ploeg, de sfeer er omheen. Ik kan daar enorm van genieten.’’ IJtsma kreeg recent nog een thuiswedstrijd in de schoot geworpen. De omzetting van de Cenned Marathon van Groningen naar Leeuwarden betekende een extra race in haar achtertuin. ,,Was ik blij mee. Rijden in Leeuwarden is hartstikke leuk. Mooie hal, goed ijs. Ik wil me graag goed laten zien en ik hoop dat we er weer echt een spektakel van kunnen maken. Dat is gelukkig bij de meeste dameswedstrijden het geval de laatste jaren. Het niveau ligt echt hoog.’’ Daarin onderscheidt IJtsma zich steeds vaker. Waar ze voorheen blij was dat ze mocht meerijden in vaak kleine ploegen, maakt ze nu al jaren deel uit van de formatie Cenned van de ervaren ploegleidster Alida Pasveer. ,,Zij regelt alles geweldig. We hoeven echt alleen met schaatsen bezig te zijn. En ook daar brengt ze ons heel veel van bij. Ik ben echt beter geworden, de hele ploeg is beter geworden. We doen nu mee voorin, kunnen rijden voor het podium. Aggie Walsma won al een wedstrijd op kunstijs, Birgit Witte won vorig jaar de Alternatieve Elfstedentocht. Zelf vind ik ook dat ik een stap moet maken nu, dat ik korter moet finishen.’’ Maar bij de dames is de concurrentie inmiddels groot. IJtsma staat wekelijks op het ijs met internationale grootheden als Carien Kleibeuker, de winnares van olympisch brons in Sochi. Met Irene Schouten, wereldtopper op de mass-start, net als Anneke Ensing en de Italiaanse Francesca Lollobrigida. En dan zijn er nog de echte marathontoppers als Iris van der Stelt en Lisa van der Geest. Wie wil winnen bij de dames moet van goede huize komen. Bij de mannen is het niet anders. De marathonrijders zijn stuk voor stuk topschaatsers, mannen voor wie hard schaatsen niet stopt bij tien kilometer. Dit zijn de grootste bikkels op de dunne ijzers. Niet voor niets rijdt Jorrit Bergsma in het peloton, de regerend olympisch kampioen op de tien kilometer. Hij is misschien wel de sterkste van allemaal. ,,Als Bergsma gas geeft, dan kraakt het peloton in zijn voegen. Dan zit iedereen in het rood’’, vertelde zijn ploeggenoot Bob de Vries al eens. Bergsma zelf is altijd helder. ,,Iedereen op een hoop rijden is het mooiste dat er is.’’ Gary Hekman is zo’n andere topper. Beul van een vent, beresterk. En ook nog eens bijzonder rap in de sprint. Ook hij rijdt in een nieuw team: AB Vakwerk. En ook Hekman wil maar één ding. Winnen. Zoals meer sterke mannen. Arjan Stroetinga natuurlijk, de veelvraat uit Waskemeer. Was in Amsterdam goed voor overwinning nummer 52, waarmee Stroetinga nu al een legendarische marathonschaatser is. Kom op zaterdag 29 oktober naar de Elfstedenhal in Leeuwarden voor een avond vol spektakel op de schaats. Zie de mannen en vrouwen die nog ouderwets kunnen bikkelen op het ijs en geniet van de strijd. De dames trappen die avond het seizoen af. Zij starten om 19.00 uur voor een race over 80 ronden. Om 20.30 uur volgt de hoofdschotel, de heren van de Top Divisie met alle grote kanonnen aan de start. Zij rijden 125 ronden. De avond wordt vanaf 21.30 uur afgesloten door de Beloften, die 100 ronden afwerken.

Auteur

Redactie