Nog twee dagen aftellen | The Distinguished Gentleman’s Ride 2016

LEEUWARDEN

Woest kijkende, criminele mannen met tatoeages en leren jacks, dat is het beeld dat overheerst als men aan motorrijders denkt. The Distinguished Gentleman’s Ride (verder genoemd als DGR) strijdt tegen dit imago.

Daarom kleden mannen en vrouwen zich tijdens de DGR heel netjes, het liefst als ‘gentleman (dus in pak) of lady’. Dit jaar wordt de DGR gehouden op zondag 25 september. Het idee van de DGR ontstond toen een aantal mannen een vriend verloren aan prostaatkanker. Ze wilden de aandacht vestigen op deze veelvoorkomende ziekte bij mannen en geld ophalen voor onderzoek hiernaar. Dat werd dus de DGR. Nieuw in de DGR van dit jaar is dat er naast prostaatkanker ook aandacht wordt geschonken aan de psychische gezondheid van mannen van 20-39 jaar. In deze groep is zelfdoding doodsoorzaak nummer één. Ook wordt er aandacht besteed aan een betere leefstijl. In Leeuwarden wordt dit jaar voor de tweede keer de DGR georganiseerd. De organisatie is wederom in handen van Ruud van Es, Sjoerd Dijkstra en José van der Geest. ,,Het aantal ingeschreven deelnemers neemt elke dag toe. We verwachten dat dit kort voor de rit nog flink in aantal toe zal nemen”, vertelt Sjoerd. ,,Dat was vorig jaar ook zo. Toen deden er in totaal 50 rijders mee en ze haalden zo’n 2500 euro op”, aldus de motorrijder. Dit jaar verwachten ze tussen de 70 en 100 deelnemers en een verdubbeling van het bedrag. De bedoeling is om een mooie rit te maken door het centrum van Leeuwarden en het buitengebied. Zo krijgt het evenement een grotere bekendheid bij het publiek. ,,Het vertrek is vanaf de Fabriek, op het industrieterrein, dan een eindje buiten de stad en vervolgens rijden we naar de Walrus waar we een koffiepauze houden,”  aldus Sjoerd. En er wordt een foto op het bordes van het oude stadskantoor gemaakt van de hele ploeg. Vervolgens rijdt het fraai geklede gezelschap terug naar de Fabriek. Een hapje en een drankje staan daar klaar. Iedereen kan even kijken naar de motoren of naar een skateboarddemonstratie en genieten van de live-muziek. De deelnemers kunnen een 'bannerfoto' laten maken. ,,Dat is een foto van een motor met zijn eigenaar, met op de achtergrond het logo van de DGR”, legt Sjoerd uit. De rit kan niet te lang en te snel in verband worden gebracht met de kleding die men draagt. De motoren die mee gaan moeten van voor 1975 zijn vanwege de uitstraling. Vaak caféracers, scramblers, bobbers of zelf verbouwde motoren, maar niet met plastic. Ook mogen sommige oude snorfietsen en scooters  meedoen. ,,Niet overal heeft men zo’n strenge selectie, wij willen de DGR zo zuiver mogelijk houden”, aldus de in Groningen geboren Leeuwarder. De leeftijd van de motoren is een risicofactor. ,,Tijdens de vorige DGR ontstond zelfs bij één van de motoren een brandje, dat kon gelukkig nog geblust worden”, lacht Sjoerd. Men verwacht dat zondag 25 september 2016 over de hele wereld meer dan 50.000 rijders, in meer dan 500 steden, in 90 landen meedoen aan de DGR.  Het doel is 5 miljoen dollar op te halen wereldwijd. Het meeste zal vlak voor de DGR binnengehaald worden. Voor informatie, opgave en sponsoring, kijk op www.gentlemansride.com. Tekst: Jantsje Walstra

Auteur

Redactie