Muzikale Ode aan John Eskes in De Neushoorn

LEEUWARDEN

Op 20 juni 2015 kwam een einde aan het rijke muzikale leven van de bekende Leeuwarder musicus, componist, arrangeur en dirigent John Eskes. Zijn leven stond in het teken van muziek, vriendschap en humor.

John speelde in diverse bands en combo’s. Zo was hij onder meer jarenlang muzikaal leider voor Paul van Vliet, Rients Gratama en Adèle Bloemendaal. Ook dirigeerde hij de Big Band Leeuwarden, arrangeerde hij voor het muziekspektakel Abe, was hij een zeer bekend studiomuzikant en leider van diverse koren, waarvan als laatste 'Feskes'. Op zondagmiddag 19 juni zal er (aanvang 15.00 uur) in Neushoorn te Leeuwarden een eenmalig, uniek concert plaats vinden als ode aan deze grote muzikant die slechts 63 jaar mocht worden. Het thema zal ‘vriendschap in muziek’ zijn. Medewerking is er van de Big Band Leeuwarden, klassiek gitarist Ger Oosterhaven, combo Bauke van der Woude, Campbell Forbes en Hans Sambrink, zangkoor Feskes en zanger gitarist Herman Erbé van Circus Custers. In een twee uur durend feestelijk en breed muzikaal programma komt het bijzondere muzikale leven van John Eskes aan u voorbij. Een paar mooie verhalen en anekdotes zullen worden aangehaald. Kijk voor kaarten en informatie op www.neushoorn.nl. Een globale kijk op het muzikale leven van John John werd op een nacht door zijn moeder uit bed gehaald omdat op dat moment een prachtig geluid het huis binnenkwam. Het bleek om een zingende nachtegaal te gaan. Het gezang was overweldigend. John kon het prachtige geluid vervolgens niet meer loslaten. De muzikant was geboren. De accordeon die zijn broer van zijn ouders had gekregen, verhuisde heel snel naar John en hij kon er onmiddellijk op spelen. Al jong speelde hij op het kerkorgel van Wolvega. John was hoogbegaafd en bezocht met succes diverse conservatoriums. Ook volgde hij masterclasses in London en Parijs. Hij zei altijd: ,,Je moet je begaafdheid wel combineren met hard werken, anders heb je er weinig aan." John genoot een klassieke opleiding. Muziek was volgens hem vaak een passie, maar daarnaast vooral wetenschap. In totaal bespeelde hij meer dan 15 instrumenten. Niet voor niets gaven zijn bandleden en het publiek hem de naam 'Multi-instrumentalist'. Paul van Vliet, Rients Gratama, Adele Bloemendaal en anderen maakten daar dankbaar gebruik van. Als studiomuzikant was hij eveneens gewild. Na de periode Paul van Vliet, Rients Gratama, Adele Bloemendaal en anderen, volgde na enkele lege duistere jaren een mooie periode. Hij had negen gouden jaren bij het combo, Bauke van de Woude, Campbell Forbes en Hans Sambrink. John arrangeerde vele muziekwerken voor onder andere bigband Leeuwarden, maar ook het Friese 'Abe' spektakel. Hij schreef bovendien klassieke gitaarwerken en was daarnaast dirigent en muzikaal leider van een zangkoor in Leeuwarden. In het koor zat ook sopraan Aukje Vonk en zij zag door de malaise van John - want ook dat overkwam hem - heen dat het een prachtig en zeer begaafd mens was. Aukje pakte John op en stimuleerde hem om weer goed in het leven te staan. Dit lukte aardig, mede dankzij steun van haar man Harry Vonk en de kinderen. Er ontstond een hechte vriendschap tussen John en Aukje en het gezin Vonk waar hij volledig werd opgenomen. Door omstandigheden werd er een nieuw koor opgericht met de naam 'Feskes'. Het waren de vriendschappen en de muziek die hem er door sleepten en waardoor hij nog goede jaren heeft gehad. Het was niet alleen een voorrecht om met hem te spelen, maar ook zeer bijzonder om de vriendschap met hem te delen. Aukje Vonk en het combo zeggen vaak tegen elkaar: ,,John heeft ons leven verrijkt. Hij was erg breed georiënteerd en in veel zaken geïnteresseerd en kon over haast alles meepraten." Zijn enige huwelijk dat in stand bleef was zijn huwelijk met de muziek. Hij was getrouwd met de muziek maar sprak nooit over zijn prestaties in het verleden. ,,Het is nog nooit zo donker geweest of morgen is er weer het licht”, zei hij vaak. Daarom zong hij ook zo graag 'Dan is er de zon', een liedje uit repertoire van het combo. In maart 2015 werd John in het MCL opgenomen met een longontsteking. Na drie dagen was hij weer thuis, voelde zich prima en maakte een prachtig vierstemmig arrangement voor het koor. Ook had hij nog een koorrepetitie verzorgd in verband met een optreden in de Bazuin. Deze repetitie en het optreden zouden zijn laatste zijn. Hij werd andermaal opgenomen en ongeneeslijk ziek verklaard met een levensverwachting van nog maar drie maanden. John zei: ,,Sûdden ze het niet mis heffe want dan su ik meer pienne heffe mutte." En ,,Godverdomme haal ik net mien AOW niet." John werd op 1 juni 2015 opgenomen in het Hospice Smelnehaven te Drachten. Hier heeft hij nog van vele vrienden afscheid kunnen nemen. Omdat zijn gezondheid snel achteruit ging hield hij na enige weken het bezoek af. De woensdag voor zijn overlijden, zei John een onbestemd gevoel te hebben en had hij wel zin in een koud biertje. Aan zijn verzoek werd natuurlijk voldaan en samen hebben wij met het hele gezin en een koud in biertje in de hand, geproost op het leven! In de ochtend van vrijdag 19 juni vroeg John aan Aukje om niet meer weg te gaan, omdat hij zelf wegging. Hij had namelijk het gevoel dat hij vier marathons had gelopen en wilde graag gaan slapen. In de middag hebben wij waardig afscheid genomen en viel hij in een diepe slaap. Zaterdagochtend om half negen overleed John. Hiermee verloren wij een zeer dierbaar iemand. Tekst: Harry Vonk  

Auteur

Redactie