Heren T.C. ’t Nijlân pakken weer belangrijke punten in dubbels

LEEUWARDEN

Het herenteam van T.C. ’t Nijlân moest op een zeer zonnige Bevrijdings – en Hemelvaartsdag op eigen park de gestaakte wedstrijd tegen kampioenskandidaat T.C. Sûthwalda uitspelen.

Op zondag 24 april was deze ontmoeting gestart, maar door de regenval kon de wedstrijd destijds niet worden uitgespeeld. Doordat ook het bekende Duggy-toernooi, een jeugdtoernooi voor Noord-Nederlandse toppers, nu plaats vond werd het een gezellige en drukbezochte tennisdag. Kopman van de dag, Dennis Hageman, keek in zijn wedstrijd tegen Roy Schoonveld een 2-6 1-3 achterstand aan toen de wedstrijd gisteren hervat werd. Helaas kon Hageman geen potten meer breken en moest hij de tweede set met 1-6 aan zijn tegenstander laten. Tweede man Joost Willekes mocht bij een 4-6 1-0 achterstand tegen Erik Dallinga de dag beginnen. Dit ging voortvarend, mede geholpen door een behoorlijke foutenlast van zijn tegenstander stoomde Willekes door naar een 6-0 setwinst. In set 3 tapte zijn tegenstander uit een ander vaatje. Hij ging minder voor de winners en hij hield Willekes met diepe spinballen onder druk. Zo werden de rally’s langer en ging de strijd tot 3-2 gelijk op. Daarna ging Willekes te snel in de fout en bleef zijn opponent de druk opvoeren op de servicegames van Willekes met winst van de wedstrijd als gevolg 2-6. Rutger Balk mocht de strijd aanbinden tegen oud toptennisser Floris Killian. Het woordje oud doet eigenlijk geen recht aan de aanwezige kwaliteiten van Killian. Geen zwakke plek te bekennen in het zeer krachtige en vlakke spel van de oud Nederlands Kampioen dubbelspel. Balk kon aan het begin van de eerste set zijn servicegames nog winnen maar moest vanaf 2-2 toestaan hoe Killian de volgende 10 games naar zich toetrok 2-6 0-6. Frank Zeer leek bij aanvang kansen te hebben tegen de relatief jonge Mattheo Knoop. Echter Knoop blijkt zich de afgelopen jaren in zeer positieve zin te hebben ontwikkeld. Ook bij hem weinig zwakke plekken te ontdekken in het degelijke en bijna foutloze tennis wat hij liet zien. Zeer, daarentegen, kon maar niet in de wedstrijd komen en maakte het zichzelf erg moeilijk door snel de fout in te gaan. De eerste set pakte hij geen game, en in de tweede set kon hij er slechts twee winnen 0-6 2-6. Zo keek ’t Nijlân tegen een 0-4 achterstand aan en stonden de dubbels op het programma. De opstelling van het Leeuwarder team was op twee plaatsen aangepast, dit omdat Elroy Middendorp niet aanwezig kon zijn op deze inhaaldag. Vandaar dat het oude vertrouwde duo Joost Willekes en Frank Zeer hun eerste dubbel van het seizoen ging spelen tegen Dallinga & Killian. Na de matige singles een zware zo niet onmogelijke opgave, echter dit bleek niet bij de eerste slagenwisselingen. Wat Zeer in zijn single niet lukte, ging in de dubbels wel goed. Een hoog 1ste servicepercentage, een dwingende forehand en goede returns gecombineerd met de degelijkheid van het spel van Willekes en de bijkomende beleving en energie zorgde ervoor dat het duo in de eerste set de overhand had. Het setverloop ging gelijk op en mondde uit in een tiebreak. Het Leeuwarder duo kwam daarin snel op een 5-0 voorsprong, maar de inhaalrace van de tegenstander tot 5-4 met Killian aan service was net zo indrukwekkend. Echter de tot dan toe foutloze spelende Killian ging toen tweemaal in de fout wat setwinst opleverde voor T.C. ’t Nijlân. In de tweede set werd de druk door Sûthwalda opgevoerd. Zeer, die tot dan toe nog geen servicegame had verloren, kreeg het steeds moeilijker om zijn games binnen te halen. Op 2-2 slaagde dit helaas niet en vervolgens liepen Dallinga & Killian snel uit en wonnen ze de set met 6-3. In de derde set kantelde de wedstrijd over en weer. Het initiatief lag in eerste instantie aan Leeuwarder zijde wat resulteerde in een break op 3-2. Op 4-2 kon helaas het gamepoint niet worden verzilverd waardoor de re-break op de servicegame van Willekes een feit was. Een snelle game naar 4-4 zorgde voor extra druk op de schouders van Zeer. Hij werkte op miraculeuze wijze drie breakpoints weg, wat uiteindelijk de doorslag bleek te zijn. Op 5-4 hield Killian wederom zijn zenuwen niet onder bedwang. Mede door de goede returns van Willekes & Zeer was de beslissende break en een sensationele zege voor T.C. ’t Nijlân een feit. Het betrouwbare en rasechte dubbelduo Balk & Hageman leek op voorhand meer kansen te hebben tegen Knoop & Schoonveld. Maar schijn bedriegt ook hier. In de eerste set maakt het Leeuwarder koppel gewoonweg te veel (service) fouten om een kans te maken 3-6. In het begin van de tweede set leek het tij te keren. Met een vroege break, 2-1, leek setwinst binnen handbereik. Dit viel tegen toen de volgende vier games verloren gingen. Maar op dat moment kwam de ware aard van het geroutineerde dubbel naar boven. Op 5-2 werden twee matchpoints weggepoetst, op 5-3 gebeurde hetzelfde. Daarna kreeg Balk op spectaculaire het publiek op de banken door een lob te halen en deze vervolgens tussen zijn benen door snoeihard weer in het spel terug te brengen en het punt alsnog binnenhaalde. Het momentum verschoof langzamerhand van het defensieve koppel uit Sûthwalda naar het offensieve Nijlâner koppel. Als je iets wilt moet je het halen is een spreuk die geheel van toepassing was op deze wedstrijd. En het binnenhalen van de set deden Balk & Hageman, maar niet voordat ook matchpoint nummer 5 vakkundig werd weggepoetst. In een spannende tiebreak bleven Balk & Hageman opstomen naar het net, de foutloze volleys waren er op het juiste moment en de druk kwam te liggen bij de tegenstander die inmiddels mentaal in de touwen hing. De tiebreak werd gewonnen met 7-4 waarna een derde set de beslissing moest brengen. Na een gelijk opgaande start van de set, werd de beslissing op 4-3 afgedwongen. Het Leeuwarder koppel brak de tegenstander zodat Balk de wedstrijd uit kon serveren en dit deed hij foutloos. Hierdoor kwam de eindstand op een verrassende 2-4 uit. Een nederlaag met de smaak van een overwinning! Na speelronde 3 staat T.C. ’t Nijlân op plek 6 in de landelijke Hoofdklasse en staat het team 4 los van de degradatiezone.  

Auteur

Redactie