Internationale strijd om Star Class Friesland Cup in Elfstedenhal

LEEUWARDEN

De Elfstedenhal is het weekend van 19, 20 en 21 februari het strijdtoneel van de Star Class Friesland Cup. Zo’n 180 shorttrackers uit acht landen verschijnen aan de start, waaronder een kleine twintig leden van Trias Shorttrack.

Geert Bloemhof, voorzitter van Trias Shorttrack, is trots op het feit dat zijn club voor het eerst sinds 2012 weer een Star Class mag organiseren. ,,De Internationale Schaatsbond ISU weet dat de organisatie in Leeuwarden goed is, alleen voldeed de ijshal de laatste jaren niet aan de gestelde eisen. Nu de ElfStedenhal gereed is, was het geen punt van discussie dat Leeuwarden weer een Star Class kreeg." Jaarlijks een Star Class Wanneer het aan Trias Shorttrack en zusterorganisatie Shorttrack Club Heerenveen ligt, krijgt Nederland vanaf nu jaarlijks een Star Class Friesland Cup die het ene jaar wordt verreden in de Elftedenhal en het andere jaar in Thialf. ,,In 2018, wanneer Leeuwarden Culturele hoofdstad is, willen we de Europa Cup Final naar Nederland te halen", zo vervolgt Bloemhof die bevestigt dat dat ambitieus is, maar niet onrealistisch. ,,In de schaatswereld is Friesland een begrip en qua toerusting in ijs en accommodatie kan Leeuwarden zich meten met andere plaatsen in Europa waar de Europa Cup Final is verreden." Tijdens de Europa Cup Final treffen de beste 8 rijders per categorie uit de Star Class serie de beste 8 rijders uit de zogenaamde Danubia Serie (de Oost-Europese Star Class). Dit met een restrictie van maximaal 3 rijders per land. De Europa Cup Final wordt eind maart in het Hongaarse Boedapest gehouden. Tijdens het toernooi in de Elfstedenhal vindt de finale van de drie Star Class-wedstrijden voor Junioren D en C plaats. De eerste wedstrijd was in het Italiaanse Turijn, de tweede in het Belgische Hasselt. Of er Triassers naar Boedapest gaan, laat Bloemhof in het midden. ,,Er zijn zeker potentiële kanshebbers, maar het mooie van shorttrack is, dat de uitslag van een wedstrijd tot het laatste moment kan verrassen." Vriendschappelijke sfeer In Leeuwarden verschijnt iedere rijder 11 keer aan de start. ,,Je moet een limiet hebben gereden om mee te mogen doen. Dat vind ik het mooie van de Star Class. Het gaat echt ergens over", geeft Bloemhof aan. Daarnaast zit de grote charme in het internationale karakter van de wedstrijd. ,,Op de baan wil iedereen zich van beste kant laten zien en gaat het er fel aan toe, maar de onderlinge sfeer is vriendschappelijk en contacten zijn snel gemaakt." De deelnemers aan de Star Class in Leeuwarden zijn tussen de 10 en 14 jaar oud. De Junioren D strijden op de 1000 en 500 meter en hun toernooi wordt afgesloten op zondag met een finale over 777 meter. Bij de Junioren C speelt de strijd zich af op de 1500 en 500 meter. Hun finale gaat over 1000 meter. De Star Class start vrijdag om 11.00 uur, zaterdag om 8.30 uur en zondag om 8.00 uur met daarna (rond 15.00 uur) de prijsuitreiking. Voor meer informatie en tijden zie www.triasshorttrack.nl. Van de bij de ISU aangesloten landen, telt Nederland met ruim 1500 sporters verreweg de meeste shorttrackers. De tweede en derde plek worden ingenomen door Italie en Frankrijk met respectievelijk 792 en 730 leden.

Auteur

Redactie