Jimmy Costello eerste solovoorstelling Theo Smedes

Leeuwarden

Jimmy Costello, zo heet de eerste solovoorstelling van Theo Smedes uit Wergea die op zaterdag 13 februari in de Harmonie in Leeuwarden in première gaat. De voorstelling begint om 20.30 uur.

De titelnaam riekt naar misdaad met de legendarische Amerikaanse gangsterlegende Frank Costello op het netvlies. Zijn achternaamgenoot uit Nieuw-Zeeland doet het wat dat betreft echter wat bescheidener. Smedes noemt hem een kruimeldief, een man in de marge van de grote misdaad met hoofdletters. Belangrijker nog is dat de hoofdpersoon echt heeft bestaan en dat zijn stoere verhalen aan de werkelijkheid zijn ontleend. Kwetsbaar mens George Wilder was zijn echte naam en de acteur/schrijver Tim Balme schreef zijn belevenissen uit de jaren vijftig van de vorige eeuw allemaal op. Smedes maakte kennis met het verhaal in 2008 toen hij deel uitmaakte van het Drentse theatergezelschap PeerGrouP. Dat gebeurde via Bas van Domburg die op een festival in Engeland als een blok viel voor de solovoorstelling van Tim Balm. Ook Smedes werd overtuigd door het script en dat mondde in 2008 uit in een solovoorstelling in de open lucht in het gevangenismuseum van Veenhuizen. Strikt genomen is de voorstelling dus alleen in Friesland een debuut te noemen. Het is een aanvankelijk stoere Costello die tegen een sobere, dreigend donkere achtergrond van gevangenismuren zijn verhalen doet. Maar gaandeweg worden de lagen van durf, brutaliteit en spannende verhalen ontmanteld en maken plaats voor een kwetsbaar mens. ,,Dy jongesachtige bravour dy’t geandewei nei in punt geane dat it brekt, dat fyn ik it moaiste fan de foarstelling.’’ Extra druk Oppervlakkig gezien lijkt de voorstelling een variant op de ooit zo populaire tv-serie Prison Break. Costello weet maar liefst drie keer te ontsnappen en telkens wordt hij bij arrestatie nog zwaarder gestraft. Dat levert hem in totaal negentien gevangenisjaren op en dat is niet gering als je de aanleiding bekijkt. ,,It begûn mei it stellen fan jild fan de molkboer en komt út op it stellen fan in auto om nei hûs ta wêr’t hy syn mem nochris sjen woe. Dy gie fuort fan de alkohoalise en mishanneljende heit.’’ Die ontsnappingen verschaften Wilder in die tijd een heldenstatus bij het gewone volk. Zo lag er tijdens één van zijn uitstapjes buiten de muren bij een afgelegen, verlaten huis een keurig briefje aan de deur met de boodschap: ‘Meneer Wilder, de sleutel ligt onder de deurmat’. Ondanks eerdere voorstellingen in de open lucht, voelt Smedes nu toch extra druk. De in 1980 in Sumar opgegroeide acteur heeft Jos Thie als een soort coach in de arm genomen. ,,Thie hat Jochem Myer regisseard en dat is kabaret. Ek myn foarstelling hat kabareteske kanten, je moatte fansels wol yn hast twa oeren allinnich de oandacht fan de minsken fêst witte te hâlden.’’ Kroon Een geheel andere ‘tak van sport’ dus na de voorstelling Skippersbitter van vorig jaar. De grote doorbraak van Smedes was echter de voorstelling De Emigrant die werd geproduceerd door Pier21 waarvan Smedes samen met David Lelieveld de oprichter was. Inmiddels is hij ook zakelijk met www.denoordersmederij.nl op de solotoer. En dat betekent met Jimmy Costello een mooie kroon op de tien jaar die hij in ‘het vak’ zit. De voorstelling Jimmy Costello gaat op 13 februari in de Harmonie te Leeuwarden in première en is op 20 februari in de Einekoer in Ryptsjerk te zien. Tekst: Rynk Bosma

Auteur

Redactie